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dernier, ière

adj. (dèr-niê, niê-r')
  • 1Qui vient après tous les autres. Le dernier soldat de la file. La dernière année de son règne. Les derniers rangs d'une troupe. Le sort m'y réservait le dernier de ses coups. [Racine, Bérénice] La guerre est le dernier des remèdes : avant que de l'employer, il faut avoir essayé de tous les autres. [Rollin, Histoire ancienne] Les dernières levées étaient trop jeunes et trop faibles, il est vrai ; mais l'armée avait encore beaucoup de ces hommes forts et tout d'exécution, accoutumés aux situations critiques et que rien n'étonnait. [Ségur, Histoire de Napoléon et de la Grande-Armée pendant l'année 1812]

    Dernier à, avec un infinitif, en parlant des personnes. Dernier à faire une chose, celui qui la fait après tous les autres. Nous serons les derniers à faire ce que nous avons écrit et ce que les autres nations exécutent. [D'alembert, Lettre au roi de Prusse, 11 oct. 1781]

    Dans les phrases qui suivent, dernier n'est qu'en apparence construit avec à : exemple à.... qui est le dernier, chose à.... qui est la dernière. Le dernier exemple à imiter, l'exemple qu'on ne doit imiter qu'après tous les autres Dans un ouvrage de philosophie ou de littérature, les beaux vers, les sentences sont les dernières choses à louer. [Diderot, Essai sur les règnes de Claude et de Néron et sur les moeurs et les écrits de Sénèque]

    C'est le dernier homme à qui je me confierais, c'est-à-dire il n'y a point d'homme à qui je ne me confiasse plutôt qu'à lui.

    Manger des cerises à la dernière ; trois ou quatre personnes se réunissent autour d'un panier de cerises et les mangent une à une et tour à tour jusqu'à la dernière ; celui à qui elle échoit paye les cerises, ou, si elles ont été payées, en paye de nouvelles.

    Terme de jeux. Qui ne doit jouer qu'après tous les autres. Le dernier en cartes. Au piquet, où on n'est que deux, le dernier est le second, et on dit substantivement : c'est moi qui suis en dernier.

    Dernier venu, dernière venue, qui vient le dernier, la dernière ; et, substantivement, le dernier venu, la dernière venue. Mais ce champ ne se peut tellement moissonner Que les derniers venus n'y trouvent à glaner. [La Fontaine, Fables]

  • 2Précédent. L'année, la semaine dernière. Étiez-vous à la dernière séance ? Dimanche dernier, nous sommes allés nous promener.

    Il s'emploie, en ce sens, substantivement, pour désigner, entre plusieurs objets, celui qui a été nommé après les autres. Votre ami et son frère sont venus ; ce dernier a dit.... Il y a plus d'outils que d'ouvriers, et, de ces derniers, plus de mauvais que d'excellents. [La Bruyère, II]

  • 3Le plus éloigné dans l'avenir. Les derniers temps. La dernière postérité.
  • 4Le seul qui reste, la seule chose qui reste. Il a employé jusqu'à son dernier sou. Je n'ai point maintenant de tes lettres sur moi ; Mais j'en ferai du feu jusques à la dernière. [Molière, Le dépit amoureux] Mon dernier fils, ma fille, aux chaînes réservés. [Voltaire, Zaïre] Conserve au moins le jour au dernier de mes fils. [Voltaire, L'orphelin de la Chine] Il est temps que mon coeur De ses derniers replis t'ouvre la profondeur. [Voltaire, Le fanatisme, ou Mahomet le Prophète]

    Terme du jeu de whist. Dernier en atout, celui qui en possède encore quand les autres ont épuisé les leurs.

    Au domino, avoir le dernier dé, le dernier deux, le dernier trois, c'est-à-dire avoir encore un deux, etc. quand les autres n'en ont plus.

  • 5Final, définitif. C'est la dernière ici des importunités Que vous aurez jamais de mes voeux rebutés. [Molière, Le dépit amoureux] Tout ce que j'aimerai jusqu'au dernier soupir. [Racine, Bérénice] J'ai fait de mon courage une épreuve dernière. [Racine, ib. V, 7] Elle m'a déclaré sa volonté dernière. [Racine, Bajazet] Hélas ! si vous m'aimez, si, pour grâce dernière, Vous daignez d'une amante écouter la prière.... [Racine, Iphigénie en Aulide] Peut-être nous touchons à notre heure dernière. [Racine, Athalie] Cet effort généreux que je n'attendais pas Porte le dernier coup à mon âme éperdue. [Voltaire, Tancrède]

    Rendre le dernier devoir, les derniers devoirs, prendre part aux cérémonies religieuses après la mort de quelqu'un.

    Au dernier mot, c'est-à-dire sans rien rabattre.

    En dernier lieu, à la fin, après tout le reste. Ce fut en dernier lieu qu'il parla de ce qui l'intéressait le plus.

    Mettre, donner la dernière main à un travail, l'achever, lui donner toute la perfection possible.

  • 6Qui occupe la moindre place dans une hiérarchie, qui est infime. Si vos Romains ainsi choisissent des maîtresses, à vos derniers tribuns il faudra des princesses. [Corneille, Sertorius] Quand nous aurions été les dernières personnes du monde. [Molière, Les précieuses ridicules] Il aurait eu honte, disait-il, de dépenser plus pour sa table et pour ses habits que le dernier des Thébains. [Rollin, Traité des Études] Ramper au dernier rang des derniers citoyens. [Voltaire, Le fanatisme, ou Mahomet le Prophète]
  • 7Extrême, le plus considérable, le meilleur. Montre d'un vrai Romain la dernière vigueur. [Corneille, Cinna, ou La clémence d'Auguste] Tu promis au sénat, par les derniers serments, Que tu suivrais la loi de ses commandements. [Mairet, La mort d'Asdrubal] Des affaires de la dernière conséquence. [Molière, Dom Juan, ou le Festin de Pierre] Je vous vois accabler un homme de caresses, Et témoigner pour lui les dernières tendresses. [Molière, Le misanthrope] Nous vous serons obligés de la dernière obligation si vous nous faites cette amitié. [Molière, Les précieuses ridicules] C'est là où vous verrez la dernière bénignité de la conduite de nos pères. [Pascal, Les provinciales] Vous employez les derniers efforts pour faire croire.... [Pascal, Les provinciales] Le cardinal pour lequel j'ai le dernier respect. [Bossuet, Lett. 95]

    Extrême, le plus bas, le pire. Tous les dieux irrités Dans les derniers malheurs nous ont précipités. [Corneille, Nicomède] Vos serments m'ont réduit au dernier désespoir. [Corneille, Pulchérie] Éternise ton nom par le dernier des crimes ; Que tes enfants et moi te servent de victimes. [Mairet, La mort d'Asdrubal] C'en est trop ; ma douleur, à cette triste vue, à son dernier excès est enfin parvenue. [Racine, Bérénice] Ce n'est pas à un père de les y engager [au couvent], et ce serait le dernier abus, de leur faire pour cela violence et de les forcer. [Bourdaloue, Dominic. I, Devoir des pères, 16] Toute prudence incompatible avec le salut, lui paraît la dernière des folies. [Massillon, Myst. Soum.] Ils regardent la mort comme le dernier des malheurs. [Massillon, Avent, Mort du pécheur.]

    Au dernier point, autant qu'il est possible. Le peuple aime Maurice ; en perdre ce qui reste Nous rendrait ce tumulte au dernier point funeste. [Corneille, Héraclius, empereur d'Orient]

    Le dernier supplice, la peine capitale. L'espoir de deux maisons, le destin le plus beau, Par le dernier supplice enfermés au tombeau. [Voltaire, Tancrède]

    Le dernier avec un adjectif pris substantivement, ce qu'il y a de plus.... Ah ! certes, cela sera du dernier beau. [Molière, Les précieuses ridicules] Ah ! mon père, ce que vous dites là est du dernier bourgeois. [Molière, Le bourgeois gentilhomme] Ne me regardez pas, je suis du dernier laid aujourd'hui. [Molière, L'impromptu de Versailles] Savez-vous qu'ils [des vers] sont du dernier galant ? Jamais les Voiture ni les Pavillon n'en ont fait de pareils. [Lesage, Turcaret]

    Être du dernier bien avec quelqu'un, être très lié avec lui ; avec une femme, avoir ses bonnes grâces. On dit qu'avec Bélise il est du dernier bien. [Molière, Le misanthrope]

  • 8 Substantivement. Le dernier, la dernière, celui, celle qui vient, qui est après tous les autres. Il est le dernier de sa classe. On s'étonna qu'il arrivât des derniers dans cette occasion. [Hamilton, Mémoires du chevalier de Grammont]

    Brutus et Cassius furent les derniers des Romains, c'est-à-dire ils furent, parmi les Romains, les derniers qui combattirent pour la liberté. Philopémen a été appelé le dernier des Grecs, comme Brutus le dernier des Romains. [Rollin, Histoire ancienne]

  • 9Celui qui occupe le rang le plus humble dans le monde. On doit tout quelquefois au dernier des humains. [Voltaire, Tancrède]
  • 10Le dernier, la dernière, la personne, la chose qui est la pire de toutes. Je le tiens pour le dernier des hommes. Ma fille, c'est à vous de montrer qui nous sommes, Et de ne voir en lui que le dernier des hommes. [Racine, Iphigénie en Aulide]
  • 11 Terme de certains jeux de course. Ne pas avoir le dernier, n'être pas le dernier touché. Le duc de Coislin avait la fantaisie de ne pouvoir souffrir qu'on lui donnât le dernier, plaisanterie qui fait courre après celui qui l'a donné, et qui ne passe pas la première jeunesse. [Saint-simon, Mémoires complets et authentiques du duc de Saint-Simon]

    Fig. N'ayez pas le dernier. [Molière, Le dépit amoureux]

    Fig. Il veut toujours avoir le dernier, se dit d'un opiniâtre qui veut toujours répliquer le dernier, porter un coup le dernier. Cinq heures sonnèrent ; personne n'avait dîné, et MM. les présidents eurent le dernier. [Retz, II, 253]

  • 12 Terme de jeu de paume. Chacune des deux ouvertures de la galerie qui sont les plus éloignées de la corde.

PROVERBES

Aux derniers les bons, c'est-à-dire ce qui reste après le choix des autres est souvent le meilleur.

Le premier au bois et le dernier à l'eau, se dit de celui qui, toujours prêt au plaisir, ne l'est jamais au travail, à la peine.

REMARQUE

1. Cet adjectif se met ordinairement avant son substantif ; cependant, au féminin, on le met quelquefois après, surtout dans le style élevé : une grâce dernière.

2. Dernier a évidemment le sens d'un superlatif et ne reçoit aucune graduation ; il a une sorte de comparatif dans ultérieur, JULLIEN.

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