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prendre

vt (pren-dr'), je prends, tu prends, il prend, nous prenons, vous prenez, ils prennent : je prenais ; je pris ; nous prîmes, vous prîtes, ils prirent ; je prendrai ; je prendrais ; prends, qu'il prenne, prenons ; que je prenne, que nous prenions ; que je prisse, qu'il prît ; prenant, pris

Résumé

  • 1° Saisir, mettre en sa main.
  • 2° Saisir une chose non avec la main, mais avec quelque instrument ou de toute autre manière.
  • 3° Il se dit des animaux qui saisissent avec leur gueule, leurs pattes, etc.
  • 4° Mettre sur soi, en parlant de vêtements.
  • 5° Emporter avec soi certaines choses par besoin ou par précaution.
  • 6° Emporter en cachette ou de force, ôter à quelqu'un ce qu'il a.
  • 7° Se saisir, s'emparer d'une personne.
  • 8° Se dit de levées d'hommes qui se font.
  • 9° Prendre, se dit de Dieu qui fait disparaître un être humain par la mort.
  • 10° Arrêter pour emprisonner.
  • 11° En guerre, s'emparer, se rendre maître de.
  • 12° Attraper à la chasse, à la pêche, dans un piége.
  • 13° Surprendre.
  • 14° Y prendre.
  • 15° Manger, boire, avaler, user de.
  • 16° Être atteint par communication, en parlant de maladies contagieuses.
  • 17° Il se dit de certaines conditions corporelles.
  • 18° Contracter, adopter, en parlant de certaines qualités ou manières.
  • 19° Prendre quelque chose, un nom, un titre, se le donner, se l'appliquer.
  • 20° Exiger un certain prix pour une chose.
  • 21° Accepter, recevoir.
  • 22° Être partie prenante.
  • 23° Au jeu, prendre des cartes.
  • 24° Recevoir en partage.
  • 25° Tirer de, emprunter.
  • 26° Prendre, en termes de peinture.
  • 27° Engager quelqu'un sous certaines conditions.
  • 28° Aller joindre quelqu'un en quelque endroit, pour de là se rendre ailleurs avec lui.
  • 29° Recueillir quelqu'un, lui donner l'hospitalité.
  • 30° Prendre quelqu'un, le séparer du reste de la compagnie et s'adresser à lui.
  • 31° Retrancher une partie d'un tout, ôter, tirer.
  • 32° Se charger de.
  • 33° S'établir dans. Entrer en jouissance d'une chose, à certaines conditions.
  • 34° Choisir, préférer, se décider pour.
  • 35° Trier, faire un choix.
  • 36° S'engager dans une route, dans une voie de communication.
  • 37° Il se dit de la façon dont on taille une étoffe, dont on découpe des viandes.
  • 38° Comprendre, entendre, interpréter, considérer d'une certaine manière.
  • 39° Prendre quelqu'un, le considérer, en faire l'objet d'une étude.
  • 40° Soutenir, adopter.
  • 41° Il se dit des sentiments que l'on éprouve.
  • 42° Obtenir, se procurer.
  • 43° Avec un nom de temps, remettre à une autre époque, à un autre moment.
  • 44° Prendre les choses de haut, de loin.
  • 45° Il se dit de quelques opérations scientifiques.
  • 46° Prendre sa revanche, sa bisque.
  • 47° Prendre, en termes de chasse.
  • 48° Prendre, en termes de marine.
  • 49° Prendre à.
  • 50° Prendre dans.
  • 51° Prendre quelqu'un en.
  • 52° Prendre pour.
  • 53° Avec un nom de chose pour sujet, entourer, envelopper.

    Fig. Faire impression.

  • 54° Prendre se construit avec plusieurs substantifs sans article, et fait locution.
  • 55° vi S'enraciner.
  • 56° Réussir, avoir du succès.
  • 57° S'attacher à, avec un nom de personne pour sujet.
  • 58° Faire son effet, s'attacher à, avec un nom de chose pour sujet.
  • 59° Faire une impression trop forte.
  • 60° Il se dit de ce qui s'allume ou fait explosion.
  • 61° S'épaissir, se cailler, se glacer.
  • 62° Commencer en un point et s'étendre de là.
  • 63° Il se dit des maladies qui font invasion.
  • 64° Impersonnellement, avoir de bonnes ou mauvaises suites
  • 65° vpron Se prendre, être saisi avec la main.
  • 66° S'attacher, s'accrocher.
  • 67° Être saisi dans un piége, dans un filet.
  • 68° Être captivé.
  • 69° S'unir ensemble.
  • 70° Se prendre à, attaquer.
  • 71° Se prendre à, employer de l'adresse, de l'habileté.
  • 72° Suivi de à et d'un infinitif, commencer, se mettre à.
  • 73° Être contracté, en parlant de maladies.
  • 74° S'allumer.
  • 75° Se figer.
  • 76° Se prendre pour, prendre sa propre personne pour quelque autre.
  • 77° Être compris, entendu, interprété.
  • 78° Être employé, en parlant de mots et de locutions.
  • 79° À tout prendre.
  • 80° Au fait et au prendre.
  • 1Saisir, mettre en sa main. Prends ta foudre, Louis, et va.... [Malherbe, II, 12] Il vit son éléphant couché sur l'autre rive ; Il le prend, il l'emporte, au haut du mont arrive. [La Fontaine, Fables] Célimène : Puis-je empêcher les gens de me trouver aimable ?... Dois-je prendre un bâton pour les mettre dehors ? - Alceste : Non, ce n'est pas, madame, un bâton qu'il faut prendre, Mais un coeur à leurs voeux moins facile et moins tendre. [Molière, Le misanthrope] Je sais que, quand j'aurai dans l'esprit de prendre une chose plutôt qu'une autre, la situation de cette chose me fera diriger de son côté le mouvement de ma main. [Bossuet, Lib. arb. 2] Elle vit avec étonnement que Dieu.... alla prendre comme par la main le roi son fils pour le conduire à son trône. [Bossuet, Oraisons funèbres] Il le prend par la main, le fait descendre avec lui. [La Bruyère, XI] On a inventé aux tables une grande cuiller pour la commodité du service : il la prend, la plonge dans le plat. [La Bruyère, ib.] Télémaque, qui était abattu et inconsolable, oublie sa douleur ; il prend ses armes, don précieux de la sage Minerve. [Fénelon, Télémaque] Cent écus par jour sont bons à prendre, monsieur mon frère. [Dancourt, Déroute du pharaon, II, 3] Il arriva qu'à l'oraison funèbre du maréchal de Guébriant, prononcée à Notre-Dame, les présidents des enquêtes prirent par le bras le vieux doyen Savare et l'arrachèrent de sa place. [Voltaire, Histoire du parlement de Paris]

    Prendre les armes, s'armer, soit pour combattre, soit simplement pour rendre des honneurs. Et, sans jeter d'alarmes, à tous mes Tyriens faites prendre les armes. [Racine, Athalie]

    Prendre quelqu'un aux cheveux, le saisir par les cheveux.

    Fig. Prendre l'occasion aux cheveux, saisir l'occasion, en profiter.

    On ne sait par où le prendre pour ne pas le faire crier, se dit d'un malade dont le corps est si douloureux qu'on ne peut le remuer sans lui causer de vives souffrances.

    Fig. On ne sait par où le prendre, se dit d'un homme très susceptible ou insensible à tout.

    Au jeu de paume, prendre la balle de volée, à la volée, au bond, la jouer de volée, la jouer au bond.

    Fig. Prendre la balle au bond, saisir vivement et à propos une occasion.

    Fig. Prendre le tison par où il brûle, prendre une affaire par le côté le plus difficile. Fig. Prendre la mouche, prendre la chèvre, se fâcher tout à coup et pour un sujet qui n'en vaut pas la peine. On vient civilement pour s'éclaircir d'un doute, Et monsieur prend la chèvre, il met tout en déroute.... [Regnard, Le joueur]

    Prendre la clef, mettre en sa poche la clef qui ouvre un appartement. Il a pris la clef, je ne puis rentrer.

    Fig. Prendre la clef des champs, s'évader, s'échapper.

    Prendre une chose à pleine main, en prendre à poignée autant que la main peut en tenir.

    Fig. Prendre une affaire en main, la diriger. Tous les magistrats sont intéressés à prendre cette affaire en main. [Molière, L'avare] Si vous ne prenez pas cette affaire [faire jouer une tragédie de Voltaire] avec vivacité, avec emportement, avec rage, je suis perdu. [Voltaire, Correspondance]

    Prendre en main les intérêts, le droit de quelqu'un, soutenir ses intérêts, ses droits. Mais souvent sur ses vers un auteur intraitable à les protéger tous se croit intéressé, Et d'abord prend en main le droit de l'offensé. [Boileau, L'art poétique]

    Dans le style soutenu, prendre en main le timon des affaires, les rênes de l'État, etc. gouverner les affaires publiques.

  • 2Saisir une chose non avec la main, mais avec quelque instrument ou de toute autre manière. Prendre du feu sur une pelle.

    Prendre la lune avec les dents, voir LUNE.

    Il est à prendre, ou il n'est pas à prendre avec des pincettes, se dit de quelqu'un, de quelque chose extrêmement sale.

  • 3Il se dit des animaux qui saisissent avec leur gueule, leurs pattes, leurs griffes, etc. Le perroquet prend avec sa patte ce qu'on lui donne.

    Prendre le mors aux dents, voir MORS.

  • 4En parlant de vêtements, mettre sur soi. Vous avez pris aujourd'hui un habit bien léger.

    Prendre le deuil, s'habiller de noir à l'occasion de la mort d'une personne. J'ai su sa mort à Rome, ou j'en ai pris le deuil. [Corneille, Le menteur] Elle dit que tout est son parent en France ; dès qu'il meurt quelque grand, elle prend le deuil. [Sévigné, 216] Il était mon cousin ; la cour prendra le deuil. [Delavigne, Louis XI, III, 13]

    Prendre l'habit de religieux, ou, simplement, prendre l'habit, entrer en religion.

    Prendre le voile, se faire religieuse.

    Familièrement. Prendre le froc, se faire moine.

    Prendre le petit collet, entrer dans l'ordre ecclésiastique.

    Prendre la cuirasse, embrasser la profession des armes.

    Prendre le bonnet, se faire recevoir docteur.

    Prendre la haire, embrasser une vie pénitente. Il prit, laissa, reprit la cuirasse et la haire. [Voltaire, La Henriade]

    Prendre la livrée, se faire laquais.

    Prendre la perruque, ou prendre perruque, commencer à porter perruque.

  • 5Emporter avec soi certaines choses par besoin ou par précaution. Prendre un parapluie, une lanterne. Prendre sa canne. son mouchoir, sa tabatière.
  • 6Emporter en cachette ou de force, ôter à quelqu'un ce qu'il a. On lui a pris une vache dans son pré. Prenez tout, s'il se peut ; ne soyez jamais prise. [Régnier, Satires] On a traité mon maître avec moins de rigueur, On n'a pris que sa bourse, et tu prends jusqu'au coeur. [Corneille, Le menteur] Il m'a pris le ruban que vous m'aviez donné. [Molière, L'école des femmes] Harpagon : Allons, rends-le-moi sans te fouiller. - La Flèche : Quoi ? - Harpagon : Ce que tu m'as pris. - La Flèche : Je ne vous ai rien pris du tout. [Molière, L'avare] Je veux que tu me dises des nouvelles de l'argent qu'on m'a pris. - On vous a pris de l'argent ? [Molière, Le bourgeois gentilhomme]

    Absolument. Figaro : J'étais né pour être courtisan. - Suzanne : On dit que c'est un métier si difficile. - Figaro : Recevoir, prendre et demander, voilà le secret en trois mots. [Beaumarchais, Le mariage de Figaro, ou La folle journée]

    Absolument et en un sens particulier. Faire des profits illicites. Il [le chancelier Séguier] était aussi riche en entrant à la cour, qu'il l'était en mourant ; il est vrai qu'il a établi sa famille ; mais, si l'on prenait chez lui, ce n'était pas lui. [Sévigné, 3 févr. 1672]

    Prendre un baiser, se dit d'un baiser ravi à une femme sans qu'elle le veuille. Cet objet.... Me fit prendre un baiser sur votre belle bouche ; Mais las ! ce fut plutôt le baiser qui me prit. [Voiture, Poés. Oeuv. t. II, p. 90]

    Prendre la maîtresse de quelqu'un, le supplanter près de sa maîtresse. Ah ! s'il vous a pris votre maîtresse, repartit Freind, c'est une autre chose ; il ne faut jamais prendre le bien d'autrui. [Voltaire, Histoire de Jenni, ou Le sage et l'athée]

    Poétiquement, prendre les jours, la vie, disposer de la vie de quelqu'un, le faire mourir. Avec ma liberté, que vous m'avez ravie, Si vous le souhaitez, prenez encor ma vie. [Racine, Britannicus] Il me devait tes jours ; je rougis de les prendre En frappant un captif qui ne peut se défendre. [Delavigne, Fille du Cid, III, 6]

    Fig. Il en prendrait sur l'autel, sur le maître autel, c'est-à-dire il prend hardiment tout ce qu'il peut et partout où il peut.

    Prendre se dit aussi des animaux. Le chat a pris le fromage. Le renard m'a pris trois poules.

  • 7Se saisir, s'emparer d'une personne. Il voulait résister, on l'a pris de force. Nous n'avons pu prendre le jeune homme, parce qu'il était plus fort que nous, et qu'ayant ouvert la porte il s'est sauvé. [Sacy, Bible, Daniel, XIII, 39]

    Prendre au corps, arrêter prisonnier.

    Prendre de force ou par force une femme, attenter à son honneur.

    Il se dit aussi des choses que l'on saisit, dont on s'empare. Il a pris le sabre de son ennemi. De mon trône en son âme elle prend la moitié. [Corneille, La mort de Pompée]

    Prendre son bien où on le trouve, mettre ia main sur ce qui est à soi, en quelque endroit qu'on le rencontre. La même réponse que faisait Molière à ceux qui lui reprochaient d'avoir pris une scène entière à Cyrano de Bergerac : cette scène m'appartient, puisqu'elle est bonne, et je prends mon bien où je le trouve. [D'alembert, Éloges, Despréaux.]

  • 8Prendre se dit de levées d'hommes qui se font. L'empereur Napoléon prenait tous les jeunes gens de chaque conscription. Il prendra vos enfants pour conduire ses chariots, il s'en fera des gens de cheval, et il les fera courir devant son char. [Sacy, Bible, Rois, I, VIII, 11]
  • 9Prendre se dit de Dieu qui fait disparaître un être humain par la mort. Quoi ! c'est mon fils ! - Le vôtre : Dieu vous en a pris un, il vous en rend un autre. [Delavigne, Fille du Cid, I, 9]
  • 10Arrêter pour emprisonner. Aussitôt le roi ordonna en secret à Hégésippe de prendre Protésilas et Timocrate, de les conduire en sûreté dans l'île de Samos, et de les y laisser. [Fénelon, Télémaque] J'ouvre la bouche et dis : je voudrais, s'il vous plaisait, ne pas payer Chambord ; sur ce mot on me prend, on me met en prison. [Courier, Rép. aux anonym.]

    Il a été pris comme dans un blé, il a été attrapé de manière à ne pouvoir se sauver.

  • 11En guerre, s'emparer, se rendre maître de. Vauban dit que le canon prendra cette place. [Pellisson, Lettres historiques] On avait conté auparavant qu'un courtisan avait dit au roi : " Sire, vous prenez des loups comme Monseigneur, et il prend des villes comme vous, ". [Sévigné, 474] Philisbourg est pris, ma chère enfant, votre fils se por e bien. [Pellisson, 475] Je m'en vais après dîner à Brévanes.... Mme de Coulanges m'y souhaite, il y a six semaines : mais j'avais Philisbourg à prendre. [Pellisson, 479] Ce duc [le duc de Lunebourg] avait chargé le maréchal de Créquy en flanc, pris son canon et son bagage. [Pellisson, 205] La prise du vaisseau de guerre ostendois a satisfait Sa Majesté, et vous devez observer que ce n'est pas faire beaucoup que de prendre un vaisseau et laisser aller ensuite le capitaine et l'équipage... Seignelay à Panetié, 7 févr. 1678, dans JAL] Cet étranger [un Allemand au service de Russie], exalté du désir de reprendre Moscou et de se naturaliser en Russie par cet exploit signalé, s'emporta loin des siens.... il se précipite vers le Kremlin, rencontre des avant-postes, les méprise, tombe dans une embuscade, et, se voyant pris dans une ville qu'il voulait prendre.... [Ségur, Histoire de Napoléon et de la Grande-Armée pendant l'année 1812]

    Faire prisonnier. Josèphe leur concitoyen [des Juifs], un de leurs capitaines, un de leurs prêtres, qui avait été pris dans cette guerre en défendant son pays. [Bossuet, Discours sur l'histoire universelle] S'ils [les Grecs] l'eussent prise [Artémise], elle n'aurait mérité que d'être comblée de louanges et d'honneurs. [Rollin, Histoire ancienne]

  • 12Attraper à la chasse, à la pêche, dans un piége, etc. Tel est pris qui croyait prendre. [La Fontaine, Fables] Un manant au miroir prenait des oisillons. [La Fontaine, ib. VI, 15] Là, cormoran, le bon apôtre.... Vous les prenait sans peine [les poissons], un jour l'un, un jour l'autre. [La Fontaine, ib. X, 4] Honteux comme un renard qu'une poule aurait pris. [La Fontaine, ib. I, 18] Les poissons se moquent de moi comme les hommes ; je ne prends rien, je meurs de faim. [Voltaire, Zadig, ou La destinée] On prend la pie dans les mêmes piéges et de la même manière que la corneilie. [Buffon, Oiseaux]

    Fig. Se laisser prendre au piége, à l'hameçon, se laisser tromper. Je me suis laissé prendre à l'appât des grandeurs. [P. Lebrun, Marie Stuart, II, 2]

    Dans un sens analogue. Ne vous laissez pas prendre à ses paroles, à sa feinte douceur. Qui, chaleur, force, enthousiasme, voilà ses expressions, et vous vous laissez prendre à ce galimatias. [Genlis, Théât. d'éduc. les Faux amis, I, 4]

    Fig. Cette femme l'a pris dans ses filets, cette femme l'a séduit.

    Fig. Prendre quelqu'un au trébuchet, obtenir par artifice quelque chose de quelqu'un.

    Fig. Prendre un rat, voir RAT.

    Prendre se dit aussi des animaux qui chassent ou pêchent. Le chat a pris une souris. La mouette a pris un poisson.

    Fig. S'emparer de l'esprit, du coeur. Alléguant maint exemple en ce siècle où nous sommes, Qu'il n'est rien si facile à prendre que les hommes. [Régnier, Satires] Que la vengeance est douce à l'esprit d'une femme ! Je l'attaquai par là, par là je pris son âme. [Corneille, Cinna, ou La clémence d'Auguste] Pour une qu'amour prend par l'âme, Il en prend mille par les yeux. [La Fontaine, Nicaise.] Tout ce qu'elle m'a dit m'a semblé si spirituel, que, si elle avait manqué de me prendre par les yeux, elle m'aurait pris par les oreilles. [Boursault, Lett. nouv. t. III, p. 39, dans POUGENS] Comme la raison n'est pas toujours écoutée, lorsque nos inclinations y résistent, parce que notre inclination est elle-même souvent la plus pressante raison qui nous émeuve, Dieu saura nous prendre encore de ce côté-là.... [Bossuet, Lib. arb. VII] Il me prenait par mon propre intérêt. [Fénelon, Télémaque] Les jeunes gens veulent être pris par les sens. [Diderot, Pensées philosophiques] Cette manière de prendre toujours les enfants, comme on dit, par la sensibilité, ne vaut rien lorsqu'on en abuse. [Genlis, Ad. et Théod. t. I, p. 208, dans POUGENS]

    Prendre quelqu'un par son faible, flatter, toucher son inclination favorite.

    Savoir prendre quelqu'un, connaître les mobiles par lesquels on peut agir sur lui. Et quand on sait le prendre, on en fait ce qu'on veut. [Rousseau J.-b. Flatt. I, 1]

    Prendre quelqu'un par ses propres paroles, le convaincre par ce qu'il a dit lui-même, se faire contre lui un droit de ses propres paroles. M. Basnage fait semblant de me vouloir prendre par mes propres paroles. [Bossuet, Déf. Var. 1er disc. 42]

  • 13Surprendre. Je l'ai pris à voler des fruits. On m'a pris au dépourvu. Je te prends sur le livre. - Hé bien, qu'en veux-tu dire ? Tant d'excellents esprits qui se mêlent d'écrire, Valent bien qu'on leur donne une heure de loisir. [Corneille, Gal. du Pal. I, 7]

    En un sens analogue. Dieu connaît de toute éternité tout ce que la créature fera librement, en quelque temps qu'il la puisse prendre, et en quelques circonstances qu'il la puisse mettre. [Bossuet, Lib. arb. VI]

    Prendre quelqu'un sur le fait, le prendre au moment même où il fait quelque chose qu'il voulait cacher.

    Fig. En vain la nature s'était cachée dans des lieux si profonds et si inaccessibles pour travailler à la végétation des pierres, elle fut, pour ainsi dire, prise sur le fait par des curieux si hardis. [Fontenelle, Tournefort.] Ah, disait-il [le nain de Saturne], j'ai pris la nature sur le fait ; mais il se trompait sur les apparences.... [Voltaire, Microm. 8]

    On dit dans le même sens : prendre quelqu'un en flagrant délit (voir LAGRANT).

    Prendre quelqu'un la main dans la poche, la main dans le sac, le surprendre au moment où il commet un vol ou quelque détournement.

    Prendre en faute, surprendre pendant qu'une faute se commet. Ma situation était pire encore par l'animosité de mes ennemis, qui ne cherchaient qu'à me prendre en faute. [Rousseau, Les confessions]

    Prendre quelqu'un sans vert, voir VERT.

    Prendre quelqu'un au pied levé, voir LEVÉ, n° 1.

    Prendre quelqu'un au saut du lit, l'aller trouver dès le matin afin de ne pas le manquer.

    Prendre quelqu'un au mot, se hâter d'accepter une offre.

    Prendre quelqu'un à son avantage, le saisir, le surprendre quand on a l'avantage sur lui. J'ai fait une réponse à M. de Carcassonne.... je l'ai pris à mon avantage, et, comme je le tiens à cent cinquante lieues de moi, je lui dis tout ce que je pense. [Sévigné, 510]

    Prendre le défaut d'un joueur, à la paume, pousser la balle de manière que celui qui est obligé de la renvoyer ne puisse aisément aller au-devant.

    Terme d'escrime. Prendre sur le temps, porter une botte à son adversaire dans l'instant où il s'occupe de quelque mouvement. Y prendre, prendre à cela, c'est-à-dire prendre quelqu'un dans une occupation, dans une circonstance, dans un état d'esprit indiqués par le contexte du discours Le corbeau, honteux et confus, Jura, mais un peu tard, qu'on ne l'y prendrait plus. [La Fontaine, Fables] Ah ! je vous y prends enfin, perfide ! me voilà sûre de votre inconstance.... [Voltaire, Écoss. IV, 4] Vous lisez donc des chansonnettes ? Ah ! je vous y prends, monseigneur. [Béranger, Cardin.]

  • 15Manger, boire, avaler Je n'ai encore rien pris de la journée. Mon avis est qu'on la remette sur son lit, et qu'on lui fasse prendre quantité de pain trempé dans du vin. [Molière, Le médecin malgré lui] J'ai pris une, deux, trois, quatre, cinq, six, sept, huit médecines. [Molière, Le malade imaginaire] J'ai voulu me raccommoder avec le chocolat, j'en pris avant-hier pour digérer mon dîner, afin de bien souper ; et j'en ai pris hier pour me nourrir, et pour jeûner jusqu'au soir. [Sévigné, 94] Il était incommodé d'un dévoiement au commencement de son service ; il prit du lait sans préparation pour le faire cesser. [Sévigné, 128] J'ai pris, j'ai fait couler dans mes brûlantes veines Un poison que Médée apporta dans Athènes. [Racine, Phèdre]

    Voudriez-vous prendre quelque chose ? se dit à une personne que l'on invite à manger un morceau. Peut-être le matin prenez-vous quelque chose : Un bouillon ? du café ? que vous plaît-il des deux ? [Boursault, Fables d'Ésope, I, 2]

    On dit : prendre du café, du thé, du chocolat, plutôt que boire.

    Trop prendre de son vin, ou, absolument, en trop prendre, s'enivrer. Il faut.... Ou que mon maître ait pris le soir pour le matin, Ou que trop tard au lit le blond Phébus sommeille, Pour avoir trop pris de son vin. [Molière, L'amphytrion] C'est lui qui en a trop pris ; pour moi, j'en ai pris aussi ; ils sont si longtemps à table que par contenance on boit, et puis on boit encore, et on se trouve avec une gaieté extraordinaire. [Sévigné, 29 août 1677]

    Fig. Son coeur n'est pas usé pour moi, il n'est seulement qu'un peu rassasié du plaisir de m'aimer, pour en avoir trop pris d'abord. [Marivaux, La Vie de Marianne, ou les aventures de Madame la comtesse de ***]

    Faire usage d'une chose pour sa santé, pour son agrément, etc. Prendre un bain. Comment ! que voulez-vous faire ? - Prendre ce petit lavement-là ; ce sera bientôt fait. [Molière, Le malade imaginaire] De quoi vous mêlez-vous.... d'empêcher monsieur de prendre mon clystère ? [Molière, Le bourgeois gentilhomme] On a fait refus de prendre le remède que j'avais prescrit. [Molière, Le bourgeois gentilhomme] Je prendrai la douche dans quelques jours. [Sévigné, 277] J'ai donc pris des eaux ce matin, ma très chère ; ha ! qu'elles sont méchantes ! [Sévigné, 277]

    Prendre du tabac, mettre de la poudre de tabac dans son nez. Il n'est rien d'égal au tabac.... ne voyez-vous pas bien, dès qu'on en prend, de quelle manière obligeante on en use avec tout le monde ? [Molière, Dom Juan, ou le Festin de Pierre]

    Prendre la poudre d'escampette, voir ESCAMPETTE.

    Prendre l'air, sortir d'un lieu où l'on était renfermé pour aller dans un endroit découvert, aéré. Allons prendre un peu d'air dans la cour des prisons. [Corneille, Le menteur] Je me promène, il est vrai ; mais il faut qu'on défende le beau temps, si l'on veut que je ne prenne pas l'air. [Sévigné, 369]

    Prendre l'air, sortir de la ville pour aller passer quelque temps à la campagne.

    Familièrement. Prendre l'air, s'évader, se retirer d'une situation où l'on court quelque péril. On voulut l'arrêter ; mais il avait pris l'air.

    Prendre le frais, respirer la fraîcheur. Quel grand mal est-ce qu'il y a à prendre le frais la nuit ? [Molière, George Dandin] Candide et Martin, en retournant à la petite métairie, rencontrèrent un bon vieillard qui prenait le frais à sa porte sous un berceau d'orangers. [Voltaire, Candide, ou L'optimiste]

    En un sens analogue. Quand j'ai pris toute la beauté du soleil en marchant toujours, je rentre dans ma chambre. [Sévigné, 26 nov. 1684]

    Prendre du repos, prendre du relâche, interrompre le travail, l'action, par du repos, par du relâche. Prends du repos, ma fille, et calme tes douleurs. [Corneille, Le Cid]

    Dans les maisons religieuses, prendre la discipline, se donner la discipline. Ces religieuses prenaient la discipline deux fois la semaine.

  • 16Être atteint par communication, en parlant de maladies contagieuses. Il a pris le typhus dans l'hôpital. Je suis effrayée de ces fièvres que je crains que vous ne preniez à Versailles ; on mande ici que tout en est plein. [Sévigné, 22 sept. 1687]

    Fig. Prendre un mal, une passion, contracter un mal moral, une passion, etc. Vous avez pris ce mal-là de moi. [Sévigné, 18 oct. 1688] Son maître.... Prit insensiblement dans les yeux de sa nièce L'amour où je voulais amener sa tendresse. [Racine, Britannicus] Elle ne pensait jamais à donner de l'amour, mais elle était sujette à en prendre. [Marivaux, Le paysan parvenu] Le roi prit de l'amour pour Mme de Montespan dans le temps qu'il vivait avec Mlle de la Vallière en maîtresse déclarée. [Mme de Caylus, Souvenirs.]

  • 17Il se dit de certaines conditions corporelles. Prendre de l'embonpoint, du corps, devenir plus gras, plus gros. Le tarier prend beaucoup de graisse dès la fin de l'été, et alors il ne le cède point à l'ortolan pour la délicatesse. [Buffon, Oiseaux] Un coq est capable d'engendrer à l'âge de trois mois, et il n'a pas alors pris plus du tiers de son accroissement. [Buffon, Histoire des animaux]

    Prendre du ventre, devenir ventru.

    Prendre des forces, se fortifier.

    Fig. J'ai pris dans l'horreur même où je suis parvenue Une force nouvelle à mon coeur inconnue. [Voltaire, L'orphelin de la Chine]

    Prendre de l'âge, avancer en âge.

    Ce cheval prend quatre ans, cinq ans, il entre dans sa quatrième, dans sa cinquième année.

    Prendre les dents, se dit du cheval, lorsque les secondes dents lui poussent.

    Prendre une posture, une attitude, placer son corps d'une certaine manière.

    Il se dit de certains mouvements du corps. Prendre son vol, commencer à s'envoler. Déjà prenait l'essor, pour se sauver dans les montagnes, cet aigle dont le vol hardi avait d'abord effrayé nos provinces. [Fléchier, Oraisons funèbres]

    Prendre son élan. se donner une certaine impulsion en courant afin de s'élancer plus loin.

    Prendre la fuite, s'enfuir.

    Anciennement, prendre son escousse, s'élancer.

    Prendre le trot, le galop, se dit d'un cheval qui se met à trotter, à galoper.

    Prendre les aides des jambes, se dit d'un cheval qui commence à répondre à ces aides.

    Prendre chair, se dit d'un cheval qui commence à se rétablir après une longue maladie.

    Prendre les coins, entrer dans les angles du manége.

  • 18Contracter, adopter, en parlant de certaines qualités ou manières. Il prend de mauvaises habitudes. Il prit un ton sévère. Conjuguez avec moi, pour bien prendre l'accent. [Regnard, Le distrait] Il [Alexandre] prit les moeurs des Perses, pour ne pas désoler les Perses en leur faisant prendre les moeurs des Grecs. [Montesquieu, L'esprit des lois] Jeune, égaré, j'avais tous les caprices ; De mes amis j'avais pris tous les vices. [Voltaire, Enf. prod. IV, 3] Elle prend des caprices, de l'humeur ; elle se forme enfin. [Genlis, Théât. d'éduc. le Méchant par air, I, 6]

    Cet homme prend des airs, prend certains airs, il affecte un ton, des manières qui ne lui conviennent pas.

    Prendre le haut ton, parler avec fierté.

    En un même sens, le prendre sur le haut ton, ou, elliptiquement, le prendre haut. Tu le prends d'un haut ton, et je crois qu'au besoin Ce discours emphatique irait encor bien loin. [Corneille, Mélite] Le sage, disaient les stoïciens, est invulnérable et inaccessible à toute sorte de maux.... il est lui-même sa félicité ; c'est le prendre d'un ton bien haut pour des hommes faibles et mortels. [Bossuet, Sermons] Au commencement de 1520, il [Luther] le prit d'un ton un peu plus haut. [Bossuet, Histoire des variations des Églises protestantes] Enfin Rolando, fatigué d'une scène où il mettait inutilement beaucoup du sien, le prit sur un ton si haut, qu'il imposa silence à la compagnie. [Lesage, Histoire de Gil Blas de Santillane]

    On dit de même : Vous le prenez bien haut. Mais, mon petit monsieur, prenez-le un peu moins haut. - Ma foi, mon grand monsieur, je le prends comme il faut. [Molière, Le misanthrope]

    Le prendre sur un certain ton, affecter telle ou telle manière. Luther le prenait d'un ton de prophète contre ceux qui s'opposaient à sa doctrine. [Bossuet, Histoire des variations des Églises protestantes] .... Je ne veux pas le prendre Sur le ton fier et sérieux. [Corneille Th. Circé, I, 2] De quel ton le prenez-vous là, s'il vous plaît ? [Dancourt, Le chevalier à la mode] Tout innocent que je suis, vous le prenez sur un ton qui ne laisse pas d'embarrasser mon innocence. [Lesage, Crispin rival de son maître] Oui, sur ce ton Puisque vous le prenez, je la garde. [Collin D'harleville, Le vieux célibataire]

    Le prendre par là, le prendre sur ce ton. Qui ! tu le prends par là ? [Molière, Le dépit amoureux] Elle [la princesse de Tarente] me demande toujours de vos nouvelles : si elle le prend par là, elle me fera fort bien sa cour. [Sévigné, 29 sept. 1675]

    Le prendre ainsi, même sens. Puisque vous le prenez ainsi, je ne puis vous le refuser. [Pascal, Les provinciales]

    Le prendre d'un air, d'une façon, employer un air, une façon. Elle eut beau le prendre d'un air riant avec lui, et lui dire même : Je vous attendais, il n'en reprit pas plus de sérénité. [Marivaux, Le paysan parvenu]

  • 19Prendre quelque chose, un nom, un titre, se le donner, se l'appliquer. Ces titres glorieux plaisaient à mes amours ; Je les pris sans horreur pour conserver tes jours. [Corneille, Médée] Et l'ingrate en fuyant me laisse pour salaire Tous les noms odieux que j'ai pris pour lui plaire. [Racine, Andromaque]

    Prendre un titre, une qualité, se donner un titre, une qualité, l'employer en parlant de soi.

    Prendre la liberté de faire une chose, prendre sur soi de la faire.

    Par politesse. J'ai pris la liberté de vous écrire.

    Prendre des libertés, agir trop librement, peu décemment avec quelqu'un.

    Il se dit particulièrement d'actions, de gestes trop libres auprès des femmes.On dit de même : prendre des licences, des privautés.

  • 20Exiger un certain prix pour une chose. Ce marchand prend trente francs de ce drap. à l'octroi, on prend tant par kilogramme d'huile. Les fiacres prennent tant par heure. Allez, faites-moi vendre [procurez-moi du débit], Et pour l'amour de vous je n'en voudrai rien prendre [d'un objet qu'on vend]. [Corneille, Galer. du Pal. IV, 14] On dit qu'il prenait une fois plus de ceux qui venaient à lui pour apprendre à jouer de la flûte après avoir eu un autre maître. [Rollin, Histoire ancienne]

    Il se dit quelquefois pour acheter. Je prendrai cela pour six francs, si vous voulez me le donner. Si M. le duc de Praslin veut des montres, nous sommes à ses ordres ; M. le duc de Choiseul a la bonté de nous en prendre. [Voltaire, Correspondance]

    Absolument. Il faut prendre ou laisser, et l'on ne choisit pas. [Regnard, Démocrite]

    C'est à prendre ou à laisser, vous avez le choix, mais il faut vous décider pour le oui ou le non.

    Substantivement. Avoir le prendre ou le laisser, avoir le choix. Trouvant sur les arbres un refuge, il a partout le prendre et le laisser. [Rousseau, Essai sur l'origine des langues où il est traité de la mélodie et de l'imitation musicale]

  • 21Accepter, recevoir. Prenez ce petit présent. J'ai pris ce qu'on m'a donné. Oui, fort bien, hors l'argent qu'il ne fallait pas prendre. [Molière, L'école des femmes] Il y a des gens bavards dont je ne prends jamais les nouvelles. [Sévigné, 21 août 1675]

    Fig. Dans ce qu'il dit, il faut en prendre et en laisser, ce qu'il dit ne mérite pas grande confiance.

    Absolument. Prendre à pleines mains, à toutes mains, de toutes mains, à deux mains, se dit des gens avides qui ne laissent échapper aucune occasion de s'enrichir. L'autre prend à deux mains et demande toujours. [Boisrobert, Belle plaideuse, I, 4]

    Par analogie. Son hommage auprès d'elle a-t-il eu plein effet ? Comment l'a-t-elle pris ? et comment l'a-t-il fait ? [Corneille, Othon]

    Prendre l'ordre de quelqu'un, recevoir l'ordre de celui qui doit le donner. Voudront-ils recevoir un ordre souverain De qui l'a jusqu'ici toujours pris de leur main ? [Corneille, Pulchérie]

    Par politesse, prendre les ordres de quelqu'un, lui demander ce qu'il a à commander.

    Prendre congé de quelqu'un, lui faire, avant de partir, les adieux qu'exige la politesse. L'évêque de***.... dont, avant de prendre congé de lui, il a ramassé la pantoufle, comme l'un de ses gants. [La Bruyère, XI]

    Prendre des leçons, recevoir des leçons.

    Prendre les choses comme elles viennent, les recevoir avec indifférence sans se mettre en peine des suites qu'elle peuvent avoir.

    Prendre les hommes comme ils sont, s'en accommoder quel que soit leur caractère. Je prends tout doucement les hommes comme ils sont. [Molière, Le misanthrope] Il faut prendre les gens comme ils sont, à ce qu'on dit. [Voltaire, Correspondance] Homère n'inventa rien sur les dieux ; il les prit comme ils étaient. [Voltaire, Philos. Déf. Bolingbr. 12]

    Prendre le temps comme il vient, s'accommoder à tous les événements. Si vous aviez appris à prendre le temps comme il vient.... [Sévigné, 399]

    Prendre légèrement quelque chose, le supporter, en user avec une sorte d'allégresse. Jeune encore, Honfroy prenait légèrement la vie. [Chateaubriand, Les Natchez]

    Familièrement. Prenez que, supposez que. Prenons donc pour très véritable que.... [Pascal, Équil. des liqueurs, II] Çà, je le veux, prenons que la chose est douteuse. [Baron, Andrienne, III, 4] Tenez, parlons en conscience ; prenez que je sois vous et que vous soyez moi. [Marivaux, Le paysan parvenu] Prenez qu'on m'a surpris et que je n'ai rien dit. [Gresset, Le méchant] Prends pour sûr que je leur tiendrai tête. [Delavigne, Fille du Cid, I, 1]

  • 22Être partie prenante. Le rapport de l'argent donné se fait en moins prenant dans le numéraire de la succession, Code Nap. art 869.
  • 23Au jeu de l'écarté, prendre des cartes, changer une ou plusieurs des cartes de son jeu pour autant de cartes du talon.

    Jouer sans prendre, à l'hombre, nommer l'atout et jouer sans écarter.

    nm Se dit, à l'hombre, quand on fait jouer sans écarter. Demander le sans prendre.

    Au jeu de quadrille, jouer sans prendre, se dit de celui qui entreprend de jouer sans appeler une autre carte.

  • 24Recevoir en partage. Je trouve plaisant que cette vertu ne soit donnée qu'aux mâles de notre maison, et que nous autres femmes nous ayons pris toute la timidité. [Sévigné, Lett. à Bussy, 15 oct. 1674]
  • 25Tirer de, emprunter. Il a pris cela dans Cicéron. Il a pris l'idée de cette tragédie dans un vieux roman. Le Pompée, où j'ai beaucoup pris de Lucain, et ne crois pas être demeuré fort au-dessous de lui, quand il a fallu me passer de son secours. [Corneille, Médée] Molière ne prit-il pas deux scènes du Pédant joué de Cyrano de Bergerac, son compatriote et son contemporain ? [Voltaire, l'Héraclius espagnol, Dissertation]

    Familièrement. Où avez-vous pris cela ? c'est-à-dire qui vous a dit cette nouvelle ? qui vous fait avoir cette pensée ? Peste ! où prend mon esprit toutes ces gentillesses ? [Molière, L'amphytrion] On demanda aigrement à la Chaise où il avait pris cela : il fit voir un manuscrit. [Sévigné, 560] Où est-ce qu'il prend tout ce qu'il me dit ? [Marivaux, Double inconstance]

    On dit de même : où avez-vous pris que je voulusse vendre ma maison ? Où avez-vous pris qu'un enfant qui n'a point de dents et qui ne se soutient pas à dix-huit mois, ait échappé à tous les périls ? [Sévigné, 14 juill. 1677]

    On le dit avec l'indicatif, quand on a dans l'esprit quelque assertion positive. Si on lui demande [à l'athée] d'où il a pris que cette exclusion de tous les autres êtres appartient à la nature de l'infini.... [Descartes, Rép. aux secondes obj. 25] Où avez-vous pris, mon cher duc, que je suis affligée des discours des courtisans, vous qui savez que nous vivons d'injures ? [Maintenon, Lettres]

  • 26 Terme de peinture. Prendre le trait, calquer un tableau.

    Prendre au voile, calquer au moyen d'un voile de soie noire.

  • 27Engager quelqu'un sous certaines conditions, ou s'engager avec lui sous certaines conditions. Prendre un domestique, une cuisinière. Prendre un maître de danse. Prendre un associé. J'ai encore ouï dire, madame, qu'il a pris aujourd'hui, pour renfort de potage, un maître de philosophie. [Molière, Le bourgeois gentilhomme] Elle prendra une douzaine d'ouvrières avec elle, s'il le faut, et nous vous aurons l'obligation d'une nouvelle manufacture. [Voltaire, Correspondance]

    Prendre femme, se marier. Quant à vous, suivez Mars, ou l'amour, ou le prince ; ...Prenez femme, abbaye, emploi, gouvernement, Les gens en parleront, n'en doutez nullement. [La Fontaine, Fables] Cléonte et Lycidas ont pris femme tous deux. [Molière, Les femmes savantes]

    Prendre une femme, choisir une femme et l'épouser. Alexandre prit des femmes de la nation qu'il avait vaincue ; il voulut que ceux de sa cour en prissent aussi. [Montesquieu, L'esprit des lois]

    Prendre se dit aussi d'une femme qui prend un homme pour amant, ou pour mari, ou d'un homme qui prend une femme pour maîtresse. Il n'avait pris la Castelmaine que quand son maître n'en voulait plus. [Hamilton, Mémoires du chevalier de Grammont] Voilà nos honnêtes femmes, poursuivit-il : quand elles nous prennent, c'est excès d'amour ; quand elles nous quittent, c'est effort de vertu. [Marmontel, Contes moraux] À propos, savez-vous que la belle Mme de N*** a pris un amant ? [Genlis, Ad. et Théod t. III, p. 15, dans POUGENS]

  • 28Aller joindre quelqu'un en quelque endroit, pour de là se rendre ailleurs avec lui. Elle me vint prendre à mon hôtellerie. [Sévigné, 290] Songez-y ; je vous laisse, et je viendrai vous prendre Pour vous mener au temple où ce fils doit m'attendre. [Racine, Andromaque] Comment donc ! est-ce ainsi que l'on se fait attendre ? Moi-même il faut chez vous que je vienne vous prendre. [Boissy, Deh. tromp. III, 5]

    Je sais où vous prendre, c'est-à-dire je sais où vous êtes, où je pourrai m'adresser si j'ai quelque affaire avec vous. Je sais où vous êtes, et cette connaissance démêle un peu mon imagination, qui sait où vous prendre à point nommé. [Sévigné, 508] Je ne sais plus où le prendre [M. Trouvé] ; il a quitté Saint-Jacques.... [Sévigné, 11 mai 1683] Je ne sais où vous prendre, monsieur ; vous ne m'avez point informé de votre demeure à Paris. [Voltaire, Correspondance]

    Prendre quelqu'un, l'emmener avec soi. Ramène-moi, barbare, aux lieux où tu m'as prise. [Corneille Th. Ariane] Ha que vous avez bien fait, ma fille, de la prendre [Pauline qui avait été mise dans un couvent pendant un voyage à Paris] ! gardez-la, ne vous privez pas de ce plaisir. [Sévigné, 379] Aux portes du palais prends le Juif Mardochée. [Racine, Esther]

    Il se dit d'une troupe que l'on emmène avec soi. Il prit son régiment des gardes, et courut à l'aile gauche. [D'ablancourt, Arrien, dans RICHELET]

  • 29Recueillir quelqu'un, lui donner l'hospitalité. Il [M. Trouvé] a quitté Saint-Jacques par discrétion, ne voulant pas abuser de la bonté extrême du plus pauvre curé de Paris ; un autre [curé] l'a pris. [Sévigné, 11 mai 1683] Savez-vous bien que j'ai chez moi un jésuite pour aumônier ?... il est vrai que je ne l'ai pris qu'après m'être bien assuré de sa foi. [Voltaire, Correspondance]

    Prendre quelqu'un, signifie aussi recevoir sa visite. Je ferai ce que je pourrai, je ne promets pas, vous me prendrez si je viens. [Diderot, Mém. t. IV, p. 224]

  • 30Prendre quelqu'un, le séparer du reste de la compagnie et s'adresser à lui. Prendre quelqu'un à part. Quand le repas fut fini, la déesse prit Télémaque et lui parla ainsi. [Fénelon, Télémaque]
  • 31Retrancher une partie d'un tout, ôter, tirer. J'ai pris le quart de cette somme. Bienfaisant et par conséquent juste, Montesquieu ne voulait rien prendre sur sa famille, ni des secours qu'il donnait aux malheureux, ni des dépenses considérables auxquelles ses longs voyages, la faiblesse de sa vue et l'impression de ses ouvrages l'avaient obligé. [D'alembert, Éloges, Montesq.]Familièrement. Il a pris sa bonne part de la fête, du plaisir, etc. il y a beaucoup participé.

    Absolument. Prendre sur sa nourriture, sur sa dépense, retrancher de sa nourriture, de sa dépense ordinaire, pour subvenir à autre chose.

    Prendre sur son sommeil pour travailler, pour étudier, diminuer les heures du sommeil, pour augmenter celles du travail, de l'étude.

    Fig. Prendre sur, retrancher à. Voilà le vrai secret de faire Attale roi, Comme vous l'avez dit, sans rien prendre sur moi. [Corneille, Nicomède] Je ferai vos compliments à Brancas.... prenez une page sur moi pour lui donner. [Sévigné, 10 août 1680] Prendre un peu sur sa probité pour donner aux intérêts d'un maître. [Hamilton, Mémoires du chevalier de Grammont] Toutes ces entreprises commencées et qui ne prenaient rien sur les devoirs, marquent assez combien M. Dodart était laborieux. [Fontenelle, Dodart.] Que prenons-nous sur nos passions, sur nos humeurs, sur nos goûts ....pour pouvoir prétendre au titre de ses disciples [de Jésus] ? [Massillon, Carême, Mot. de conv.] Le monde n'a-t-il rien pris sur tes moeurs ? [Rousseau, Émile, ou De l'éducation]

    Absolument. Si .... vous êtes incommodée d'écrire, comme il y a bien de l'apparence, prenez sur moi comme sur celle qui vous aime le plus, sans faire tort à personne. [Sévigné, 5 nov. 1684] Vous prenez sur votre repos, sur vos plaisirs, sur vos besoins mêmes, quand il s'agit de votre devoir. [Massillon, Petit carême] Cette philosophie de Newton a un peu pris sur notre commerce, mais rien sur mes sentiments. [Voltaire, Correspondance]

    Familièrement. Je n'y prends ni n'y mets, c'est-à-dire la chose m'est indifférente. Voilà ce qu'il [Corbinelli] vous demande ; vous voyez bien que je n'y prends ni n'y mets. [Sévigné, 19 juill. 1677]

  • 32Se charger de. Prendre une somme en dépôt.

    Prendre une affaire à ses risques, périls et fortune, s'en charger à tout hasard, profit ou perte.

    Prendre une affaire à forfait, s'en charger pour un prix convenu, qu'il y ait perte ou gain.

    Prendre un ouvrage à la tâche, s'en charger à raison de tant pour telle ou telle mesure, telle ou telle quantité.

    Prendre une somme à intérêt, l'emprunter à condition d'en payer les intérêts.

    Prendre un intérêt dans une affaire, dans une entreprise, contribuer de ses fonds dans une entreprise, à la condition d'avoir part aux profits ou aux pertes.

    Prendre un engagement, contracter un engagement.

    Prendre un rôle, voir RÔLE.

    Prendre quelqu'un sous sa protection, le protéger.

    Prendre sur soi, se charger de quelque obligation. Et moi, comme héritant son sceptre et sa couronne, Je prends sur moi sa dette, et je vous la fais bonne. [Corneille, Don Sanche] C'est une dette dont vous pourriez lui demander compte ; mais cette dette, je la prends sur moi. [Bourdaloue, Serm. 21e dim. après la Pentecôte, Dominic. t. IV, p. 308]

    Prendre sur soi quelque chose, consentir qu'une chose nous soit imputée. Il ne se contente pas de se charger de nos crimes, il en prend sur lui toute la honte. [Massillon, Carême, Passion.]

    Prendre quelque chose sur soi, s'en porter responsable ou solidaire. Je réponds de ma femme, et prends sur moi l'affaire. [Molière, Les femmes savantes] De son bannissement prenez sur vous l'offense. [Racine, Britannicus] Je prendrai sur moi la rupture ; vos père et mère ne sauront rien de l'aveu que vous m'aurez fait. [Marmontel, Mémoires d'un père pour servir à l'instruction de ses enfants] Ces dames s'y opposent, et je n'ose rien prendre sur moi. [Genlis, Voeux téméraires, t. II, p. 122, dans POUGENS] Il n'importe, obéis, je prends sur moi le reste. [Delavigne, Les vêpres siciliennes]

    On dit aussi : prendre quelque chose sur son compte.

    Prendre sur soi quelque chose, se décider à faire quelque chose. Il faut donc que j'aie le courage de prendre ce voyage sur moi. [Sévigné, 520] Vous prendrez sur vous de voir votre frère. [Massillon, Carême, Pardon.] Jamais il [le régent] ne put prendre sur lui de rien refuser à ses amis, à ses ennemis, à ses maîtresses.... [Raynal, Histoire philosophique et politiques des établissements et du commerce des Européens dans les deux Indes]

    Prendre sur soi, signifie quelquefois regarder comme adressé à soi. Il [le Seigneur] prend sur lui les plus légers mépris dont on déshonore ses serviteurs. [Massillon, Carême, Médis.]

    Prendre tout sur soi, trop sur soi, se donner toute la peine, se donner beaucoup de peine, vouloir faire plus qu'on ne peut. Je vous recommande, ma chère enfant, un peu de repos.... vous prenez tout sur votre courage, cela fait mal. [Sévigné, 26 nov. 1688] Je prends trop sur moi, pour que le corps ou l'esprit n'y succombe pas. [Maintenon, Lettres] Elle prend tout sur elle, et ne songe qu'à faire du bien. [Fénelon, Dialogues des morts]

    Absolument. Prendre sur soi, beaucoup sur soi, se contraindre. Vous n'êtes plus en état, ma fille, de prendre sur vous ; tout y est pris, ce qui reste tient à votre vie. [Sévigné, 379] Ils [M. et Mme de Chaulnes] savaient fort bien prendre sur eux-mêmes pour soutenir les grandes places où Dieu les a destinés. [Sévigné, 3 févr. 1695] Vous avez appris à prendre sur vous-même, et à sacrifier tous les jours vos penchants à des intérêts plus forts. [Massillon, Carême, Samarit.]

  • 33S'établir dans. Gagner les bords de la Düna, où il prendra ses quartiers d'hiver. [Ségur, Histoire de Napoléon et de la Grande-Armée pendant l'année 1812]

    Entrer en jouissance d'une chose à certaines conditions. Prendre des terres à ferme.

    Prendre un logement, un appartement à loyer, ou, simplement, prendre un logement, un appartement, retenir par bail ou autrement un logement, un appartement. Je vous conjure seulement de mander à d'Hacqueville ce que vous avez résolu pour cet hiver, afin que nous prenions l'hôtel de Carnavalet ou non. [Sévigné, 6 sept. 1677]

  • 34Choisir, préférer, se décider pour. Il faut prendre le plus beau papier pour cette impression. ....Tombant dans les mains de la nécessité, Ils ont pris le théâtre en cette extrémité. [Corneille, Illus. com. V, 5] Dois-je dans la province établir mon séjour, Prendre emploi dans l'armée, ou bien charge à la cour ? [La Fontaine, Fables] Ainsi chacune prit son inclination. [La Fontaine, ib. II, 20] À quel parti me doit résoudre ma raison ? Ai-je l'éclat ou le secret à prendre ? [Molière, L'amphytrion] Elle [la Providence] a déterminé Mme de Lesdiguières à prendre une livrée magnifique et modeste ; c'est un fond isabelle, car elle a envoyé promener le rouge. [Sévigné, 11 mai 1683] Prends-moi le bon parti : laisse-là tous les livres. [Boileau, Satires]

    Prendre le haut bout, choisir la place la plus honorable.

    Prendre un expédient, choisir un moyen, un expédient pour terminer une affaire. Tu prends, pour me toucher, un mauvais artifice. [Corneille, Héraclius, empereur d'Orient]

    Prendre des mesures, prendre ses mesures, employer des moyens, des expédients pour faire réussir une chose.

    Prendre ses précautions, ses sûretés, prendre les moyens nécessaires pour éviter un danger, un dommage.

    Prendre une résolution, une détermination, un dessein, se résoudre à quelque chose.

    Prendre le parti de, prendre son parti de, voir PARTI 3, n° 7.

    Prendre le parti de la robe, des armes, etc. voir PARTI 3, n° 10.

    Prendre les ordres sacrés, entrer dans les ordres.

  • 35Trier, faire un choix. Je ne prends que les vertus extraordinaires, et je choisis les fleurs que je jette sur son tombeau. [Fléchier, Oraisons funèbres]
  • 36S'engager dans une route, dans une voie de communication, etc. J'ai pris un escalier, elle venait par l'autre. [Corneille Th. Baron d'Albikrac, III, 1] Lève-toi, m'a-t-il dit, prends ton chemin vers Suse. [Racine, Esther] Faut-il de si grands talents et une si bonne tête à un voyageur pour suivre d'abord le grand chemin, et, s'il est plein et embarrassé, prendre la terre, et aller à travers champs ? [La Bruyère, VI] Avec cette armée, il [le czar Pierre] prit son chemin par la Moldavie et la Valachie, autrefois le pays des Daces. [Voltaire, Histoire de Charles XII] Ils voient [à Moscou] d'autres flammes s'élever précisément dans la nouvelle direction que le vent venait de prendre sur le Kremlin. [Ségur, Histoire de Napoléon et de la Grande-Armée pendant l'année 1812]

    Prendre le plus long, le plus court, son plus long, son plus court, prendre le chemin le plus long ou le plus court. On aime une personne qu'on va trouver, et on prend son plus court ; cela est naturel. [Marivaux, Le paysan parvenu]

    Absolument. Prendre à droite, à gauche, entrer dans un chemin situé à main droite ou à main gauche. Promote, un des lieutenants généraux de l'empereur, prit à gauche avec une partie de la cavalerie. [Fléchier, Histoire de Théodose le Grand]

    On dit de même : prendre à l'est, au nord, etc. Pour avoir trop pris à l'ouest, la petite flotte manqua son terme. [Raynal, Histoire philosophique et politiques des établissements et du commerce des Européens dans les deux Indes]

    Prendre par, suivre une direction par un certain endroit. Mets sur mon bras ton bras timide, Viens, nous prendrons par les tilleuls. [Hugo, Odes et ballades]

    Prenez par ici, par là, allez par ce chemin-ci, par ce chemin-là.

    Prendre à travers champs, à travers les terres labourées, aller directement, sans suivre le chemin frayé.

    Fig et familièrement. Prendre à travers les choux, à travers choux, aller à son but tout droit, sans s'inquiéter d'aucune considération, et aussi procéder au hasard, sans méthode.

    Prendre la voie de la messagerie, de la diligence, la voie du coche, aller par la messagerie, par la diligence, par le coche.

    On dit de même : prendre la diligence, prendre la poste, prendre la messagerie, prendre le coche, prendre le chemin de fer, le premier train.

    On dit dans le même sens : prendre un fiacre, un bateau, un cheval.

    Fig. Prendre la bonne voie, la mauvaise voie, se porter au bien, au mal.

    Fig. Prendre la bonne voie, se servir de bons ou de mauvais moyens pour réussir en quelque chose.

    On dit dans le même sens : prendre les voies de la rigueur, de la douceur, etc.

    Fig. Prendre le chemin de se ruiner, de faire fortune, faire ce qu'il faut pour se ruiner, pour s'enrichir.

    Prendre les devants, le devant, partir avant quelqu'un, et fig. le prévenir, le devancer dans une affaire.

    Prendre le pas sur quelqu'un, passer devant lui pour le précéder ; prendre sa droite, se mettre à sa droite.Prendre la main, prendre le pas, c'est-à-dire prendre la droite. Les princes du sang prennent la main chez eux.

  • 37Il se dit de la façon dont on taille, emploie une étoffe. Le tailleur a mal pris cette étoffe. Prendre du drap à contre-poil.

    Prendre un habit, faire un habit sur un patron donné. Je vous porte un habit complet à la valaisane, et j'espère qu'il vous ira bien ; il a été pris sur la plus jolie taille du pays. [Rousseau, Julie, ou la Nouvelle Héloïse] Je gagerais qu'elles ont été prises d'après le même modèle. [Diderot, Salons de peinture]

    Il se dit, en un sens analogue, de viandes qu'on découpe. Vous coupez mal ce bouilli ; vous n'avez pas pris le sens de la viande.

    Fig. Prendre une affaire à contre-poil, la prendre en un sens contraire à celui qui serait convenable.

    Fig. Prendre bien, prendre mal une affaire, la conduire bien ou mal.

    Fig. Prendre une affaire du bon, du mauvais biais, la conduire bien, la conduire mal. Et du biais qu'il faut vous prenez cette affaire. [Molière, Sganarelle, ou Le cocu imaginaire]

    Fig. Prendre une chose du bon, du mauvais côté, la considérer comme il convient, comme il ne convient pas, et aussi supposer une bonne, une mauvaise intention. Elle prend toujours les choses du mauvais côté. [Regnard, Sérénade]

    Prendre une chose d'une certaine façon, la considérer, la traiter d'une certaine façon. Entrez dans ce cabinet, pour nous écouter, et vous verrez comme je vais prendre la chose. [Hauteroche, Le Cocher supposé] Aurais-je pris la chose ainsi qu'on m'a vu faire ? [Molière, Tartuffe, ou l'imposteur] Vous prenez, croyez-moi, comme il faut cette affaire. [Regnard, Le joueur]

  • 38Comprendre, interpréter, considérer d'une certaine manière. Vous prenez tout d'un sens contraire à ma pensée. [Rotrou, Antigone] Je vous crois l'âme trop raisonnable Pour ne pas prendre bien cet avis profitable. [Molière, Le misanthrope] Je lui fis excuse d'avoir mal pris son sentiment. [Pascal, Les provinciales] Ils [les philosophes] ont été sous l'erreur qui a aveuglé tous les hommes dans le premier : ils ont tous pris la mort comme chose naturelle à l'homme. [Pascal, Lettres] On a pris cela, comme s'il avait voulu braver le roi ; jamais rien ne fut si innocent. [Sévigné, 134] On demande comment il faut prendre cette parole de saint Antoine.... que la vraie raison ne se connaît pas elle-même. [Bossuet, Oraisons funèbres] On prend tout à mal. [Bossuet, Pensées, 29] Il faut vous accoutumer à bien prendre mes lettres. [Bossuet, Lett. Corn. 88] Lorsque la suite du discours détermine le sens auquel on les prend [les termes]. [Malebranche, De la Recherche de la vérité] Vous avez fait comme tous les commentateurs ; vous n'avez pas pris le sens de l'auteur. [Voltaire, Correspondance] Ne lui fais pas de plaisanterie à deux sens, puisqu'il les prend à mal. [Mirabeau, Lett. orig. t. III, p. 545] Oh ! vous savez bien prendre la chose. [Al. Duval, Projet de mar. sc. 12]

    Le bien prendre, se faire une juste idée de la chose. Vraiment, dit Ariste, vous le prenez bien, et je ne doute presque pas que votre explication ne soit la meilleure. [Bouhours, Entret. d'Ariste et d'Eug. VI]

    À le bien prendre, en donnant une juste interprétation. À le bien prendre au fond, elle n'est pas si bête. [Molière, Les femmes savantes] Dans l'état opulent où Dieu vous a placées, vous êtes, à le bien prendre, les servantes des pauvres. [Bourdaloue, Exhort. char. envers les pauv. t. I, p. 9]

    Prendre quelque chose en bonne part, en mauvaise part, recevoir bien ou mal ce qu'on nous dit, ce qu'on nous fait.

    Prendre mal, se fâcher de. Il pourrait se trouver des gens qui prendraient mal vos discours. [Pascal, Les provinciales]

    Le prendre mal, se fâcher mal à propos.

    Prendre pour soi, s'attribuer, se faire l'application de. Le jeune Ménécée a pris ces mots pour lui. [Rotrou, Antigone] Je vous supplie de ne prendre pour vous aucune des plaintes que je ferai, parce que je ne vous impute aucune des choses dont je me plains. [Fénelon, Lett. à Noailles, 8 juin 1697]

    Prendre une chose à la lettre, au pied de la lettre, l'expliquer selon le sens littéral, dans la rigueur de l'expression. S'il faut prendre au pied de la lettre et sans figure tout ce qu'il vient de raconter. [Bossuet, 6e avert. I, 8] Comment, sans vous compromettre, Vous tourner un compliment ? De ne rien prendre à la lettre Nos juges ont fait serment. [Béranger, Halte-là.]

    Prendre les choses à la rigueur, les interpréter trop selon le sens propre.

    Le prendre à, s'en rapporter au sens de. Si vous le voulez prendre aux usages du mot, L'alliance est plus grande entre pédant et sot. [Molière, Les femmes savantes]

    Prendre sérieusement une chose, l'entendre comme si elle avait été dite sérieusement. Vous moquez-vous de le prendre sérieusement avec un homme comme cela ? ne voyez-vous pas qu'il est fou ? [Molière, Le bourgeois gentilhomme] Il a pris sérieusement et de travers tout mon badinage. [Sévigné, 17 janv. 1689]

    Prendre sérieusement, prendre au sérieux, donner une attention sérieuse. Ceux qui vivent dans les plaisirs.... ne prennent rien sérieusement. [Bossuet, Sermons] Jupiter prend le fait très sérieusement. [Dancourt, Céphale et Procris, I, 7] Au bout de cinquante ans, vous avez daigné enfin me prendre sérieusement. [Voltaire, Correspondance] La chose fut prise au sérieux. [Rousseau, Les confessions]

    Prendre en riant quelque chose, ne s'en point fâcher, n'en faire que rire.

  • 39Prendre quelqu'un, le considérer, en faire l'objet d'une étude. Il [Bourdaloue, dans une oraison funèbre] a pris le prince [de Condé] dans ses points de vue avantageux. [Sévigné, 15 déc. 1683]
  • 40Soutenir, adopter. Elle vous a banni, j'ai pris votre querelle. [Corneille, Sertorius] Loin d'être les premiers à prendre ma vengeance, Eux-mêmes font obstacle à mon ressentiment. [Molière, L'amphytrion] Et vous devez, en raisonnable époux, être pour moi contre elle, et prendre mon courroux. [Molière, Les femmes savantes] C'est prendre les vrais intérêts du christianisme, que de soutenir que les démons n'ont point été les acteurs des oracles. [Fontenelle, Histoire des oracles]

    Prendre le parti de, parti pour, voir PARTI 3, n° 5, et, absolument, prendre parti, voy. le n° 10.

    Terme de palais. Prendre le fait et cause de quelqu'un, ou prendre fait et cause pour quelqu'un, intervenir en cause pour lui.

    Fig. Dans le discours ordinaire, prendre fait et cause pour quelqu'un, prendre la défense de quelqu'un.

  • 41Il se dit des sentiments, des passions que l'on éprouve. Par l'estime qu'on prend pour un autre mérite. [Corneille, Sophonisbe] Prenez des sentiments plus justes et plus doux. [Corneille, La toison d'or] Où prends-tu cette audace et ce nouvel orgueil ? [Corneille, Le Cid] Mon coeur en prend par force une maligne joie. [Corneille, Polyeucte] J'en pris pour l'avenir dès lors quelques alarmes. [Corneille, Oedipe] Un ami, qui m'est joint d'une amitié fort tendre, Et qui sait l'intérêt qu'en vous j'ai lieu de prendre. [Molière, Tartuffe, ou l'imposteur] J'y retournai le lendemain, toujours en badinant de cet amour que je disais vouloir prendre et qui, à ce que je crois, était tout pris. [Marivaux, Le paysan parvenu] Je suis environné de chagrins, quoique je tâche de n'en point prendre. [Voltaire, Correspondance] Je pris du goût pour la littérature et quelque discernement des bons livres. [Rousseau, Les confessions] J'ai pris goût à la république, Depuis que j'ai vu tant de rois. [Béranger, Républ.]

    Prendre l'épouvante, avoir tout à coup une grande frayeur.

  • 42Obtenir, se procurer. Vous savez quel empire il a pris sur mon âme. [Delavigne, Les vêpres siciliennes]

    Prendre des renseignements, des informations, se renseigner, s'informer.

    On dit à peu près dans le même sens : prendre connaissance d'une chose.

    Prendre la vengeance, se venger de. Pour m'ouvrir une voie à prendre la vengeance De son hypocrisie et de son insolence. [Molière, Tartuffe, ou l'imposteur]

    Prendre ses avantages, profiter des occasions qui se présentent. Il [Mazarin] croyait que, tous les gros joueurs ayant la réputation de tromper, il ne lui était pas défendu de faire comme les autres, ce qu'il appelait d'un ton plus doux prendre ses avantages. [Brienne, Mémoires, ch. VIII]

    Prendre avantage, même sens. Cet homme prend avantage de tout.

    Prendre de l'avantage, prendre son avantage pour monter à cheval, se dit de ceux qui, pour monter plus facilement à cheval, s'aident d'une pierre, d'un banc.

    Prendre le dessus, se dit d'une personne dont la santé, les affaires, etc. se rétablissent.

    Prendre la grande main, la haute main dans une affaire, y prendre la principale autorité.

    Prendre l'avis, consulter. De Maxime et de toi j'ai pris les seuls avis. [Corneille, Cinna, ou La clémence d'Auguste]

    Prendre les avis, les voix, les recueillir.

    Prendre des inscriptions en médecine, en droit, s'inscrire pour commencer ses études dans la médecine, dans le droit.

    Prendre ses degrés, ses grades, obtenir, dans une université, les titres de maître ès arts, de bachelier, de licencié, de docteur.

    On dit de même : prendre ses licences.

  • 43Avec un nom de temps, remettre à une autre époque, à un autre moment. Prendre du délai. Prendre du temps. Prends un an, si tu veux, pour essuyer tes larmes. [Corneille, Le Cid]

    Prendre un moment, se réserver un moment. Il faudrait être bien misérable pour ne vouloir pas prendre un moment en toute sa vie pour mettre un chapelet à son bras, ou un rosaire dans sa poche, et assurer par là son salut. [Pascal, Les provinciales]

    Prendre jour, fixer un jour. Mais hier, quand elle sut qu'on avait pris journée, Et qu'enfin la bataille allait être donnée.... [Corneille, Horace] Prenez entre vous l'ordre et du temps et du feu [pour un duel], Je m'y rendrai sur l'heure et vais l'attendre ; adieu. [Corneille, Don Sanche] Vous aviez pris jour pour un lien si doux. [Molière, Tartuffe, ou l'imposteur]

    Prendre son temps, ne point se presser, faire une chose à loisir.Prendre le temps, l'occasion, le moment, saisir le temps, l'occasion, le moment favorable. Prenons l'occasion, tandis qu'elle est propice. [Corneille, Cinna, ou La clémence d'Auguste] Ils [les loups] vous prennent le temps que dans la bergerie Messieurs les bergers n'étaient pas. [La Fontaine, Fables] Pour arriver ici mon père a pris le frais [le temps du frais]. [Molière, L'école des femmes] J'ai pris ce moment-là pour demander au roi, qu'on ne fasse rien là-dessus que par vous. [Maintenon, Lettres]

    Prendre son temps, choisir le moment favorable. Sur l'ennemi commun [ils] sauront prendre leur temps. [Corneille, Héraclius, empereur d'Orient] Dans l'abord il [le moucheron] se met au large, Puis prend son temps, fond sur le cou Du lion qu'il rend presque fou. [La Fontaine, Fables] Je ferais le voyage qu'il vous conseille ; je prendrais mon temps ; je mettrais ce remède au rang de mes affaires indispensables. [Sévigné, 11 oct. 1679] Don Gabriel forma le dessein de m'enlever, et prit si bien son temps et ses mesures, qu'il l'exécuta sans peine un soir que je m'en retournais toute seule à la ferme. [Lesage, Histoire d'Estevanille Gonzalez, surnommé le garçon de bonne humeur]

    Dans le sens contraire. J'aime mieux qu'on me blâme d'avoir mal pris mon temps que d'avoir été indifférent dans un déplaisir qui vous a été si sensible. [Scarron, Lett. Oeuv. t. I, p. 217, dans POUGENS] Que vous prenez mal votre temps, madame Jacob ! vous me voyez en compagnie... [Lesage, Turcaret]

    Prendre le temps de quelqu'un, attendre le moment qui convient à quelqu'un dont on a besoin.

    En un sens différent, prendre le temps de quelqu'un, lui dérober une partie de son temps.

  • 44Prendre les choses de haut, les traiter avec une grande étendue d'esprit.

    Prendre la chose de plus haut, en parlant d'une narration, faire le récit des choses qui ont précédé celles que l'on raconte.

    On dit dans le même sens : prendre les choses de loin.

  • 45Il se dit de quelques opérations scientifiques.

    Terme d'astronomie. Prendre des distances d'astres, observer avec un instrument les distances angulaires de ces astres.

    Terme de marine. Prendre la hauteur du soleil, de la lune ou d'un autre astre, ou, absolument, prendre hauteur, mesurer avec un instrument la hauteur d'un astre au dessus de l'horizon pour en conclure la latitude. Pendant douze jours je n'ai pas quitté le compas et la carte marine ; j'ai même pris hauteur, ce qui est très fort pour un ambassadeur ecclésiastique, Lettre du card. de Polignac, 1693, dans JAL.

    En médecine clinique, prendre l'observation d'un malade, consigner jour par jour les phénomènes de la maladie.

    En général, prendre des observations, recueillir des notes sur certaines choses.

  • 46Au jeu, prendre sa revanche, jouer une seconde partie pour se racquitter de ce qu'on a perdu.

    Fig. Prendre sa revanche, regagner un avantage qu'on avait perdu, ou l'équivalent.

    Au jeu de paume, prendre sa bisque, compter le quinze qu'on a reçu de celui contre qui l'on joue, et qu'on est en droit de prendre quand on veut.

    Fig. et familièrement. Bien ou mal prendre sa bisque, faire usage à propos ou mal à propos d'un moyen qu'on a pour réussir dans une affaire, pour obtenir une grâce.

  • 47 Terme de chasse. Prendre le change, se dit des chiens lorsqu'ils quittent la bête qui a été lancée pour en prendre une autre.

    Fig. Prendre le change sur un objet, sur une affaire, s'y tromper.

    Faire prendre le change à quelqu'un, le tromper, l'induire en erreur.

    Prendre les devants, faire un tour avec les chiens pour requêter et retrouver la voie d'un animal.

    On dit que le cerf prend son buisson, quand il choisit un endroit dans une forêt pour se retirer le jour et aller aisément la nuit dans les champs.

    Prendre le vent, se dit de l'action des chiens qui vont à la rencontre du gibier.

    Terme de fauconnerie. Prendre motte, se dit d'un oiseau qui se pose à terre au lieu de se percher.

  • 48 Terme de marine. Prendre le bord du large, prendre au large, prendre le large, s'éloigner de terre pour gagner la haute mer. Les galères sortirent à petit bruit de leurs postes, et prirent au large, Duquesne à Seignelay, 1680, dans JAL.

    Fig. Prendre le large, s'enfuir.

    Prendre la haute mer, gagner la haute mer.

    Prendre le largue, passer de l'allure du plus près du vent à celle du largue, c'est-à-dire courant près du vent, élargir l'angle de sa route.

    Prendre la mer, s'embarquer.

    Prendre terre, prendre port, débarquer. Il ne vient que vous perdre en venant prendre port. [Corneille, La mort de Pompée]

    Prendre les amures sur le bord, les fixer.

    Prendre vent devant, virer de bord.

    Prendre la mer de bout, mettre ou avoir le cap dans la direction de la lame, et la couper directement avec l'étrave en faisant route.

    Prendre une bitture, retirer de la cale et élonger sur le pont la longueur de câble nécessaire pour un fond où l'on va mouiller.

    Prendre un corps-mort, en faire parvenir les câbles à bord pour s'amarrer, au mouillage, sur ce corps-mort.

    Prendre chasse, fuir devant la poursuite d'un ennemi.

    Un bâtiment, une voile, prennent ou sont pris, lorsqu'en venant au vent le bâtiment est masqué ou la voile coiffée.

    Prendre des ris, voir RIS.

    Prendre le plus près, voir PRÈS.

    Prendre en chargement, prendre du monde, des troupes, des passagers, etc. les mettre, les recevoir à bord.

  • 49Prendre à, accepter comme. Puisque Dieu le voulut, je pris le tout à gré. [Régnier, Satires] Mon ami, prenez ce discours à bon présage. [Pascal, Les provinciales]

    Prendre une chose à coeur, s'en affecter. Il me semble que vous prenez la chose fort à coeur. [Molière, Les précieuses ridicules]

    Prendre une chose à tâche, chercher tous les moyens de la faire.

    Prendre quelqu'un à témoin, invoquer son témoignage. Je les prends à témoin de l'insulte que vous me faites. Je prends à témoin le prince votre père si ce n'est pas vous que j'ai demandée. [Molière, La princesse d'Élide]

    On dit de même : prendre Dieu à témoin.

    Prendre à partie, voir PARTIE 1, n° 17.

  • 50Prendre dans, puiser à. Il mêle avec l'orgueil qu'il a pris dans leur sang La fierté des Nérons qu'il puisa dans mon flanc. [Racine, Britannicus] Cet amour du pouvoir que l'on prend dans les camps. [Chénier M. J. Gracques, II, 3]
  • 51Prendre quelqu'un en, le surprendre, l'attaquer d'une certaine façon. Va, tu l'as pris en traître ; un guerrier si vaillant N'eût jamais succombé sous un tel assaillant. [Corneille, Le Cid] Tu [Ulysse] as pris les amants [de Pénélope] en trahison, c'étaient des hommes amollis par les plaisirs. [Fénelon, Dialogues des morts]

    Attaquer. Prendre les ennemis en queue, en flanc, les attaquer par la queue, par le flanc. L'empereur, avec le reste, côtoyant la colline à droite, s'approcha des ennemis pour les prendre en flanc. [Fléchier, Histoire de Théodose le Grand]

    Fig. Prendre quelqu'un en, ressentir un certain sentiment pour lui. Prendre quelqu'un en amitié, en haine. Prendre quelque chose en gré. Cela me fait prendre le monde en horreur avec justice. [Voltaire, Correspondance]

    Prendre quelqu'un ou quelque chose en guignon, en grippe, être prévenu contre quelqu'un, contre quelque chose.

    Prendre quelqu'un en pitié, avoir pour lui de la pitié ou du dédain.

    Quand le substantif n'est pas sans article, on met dans au lieu de en. Aussi m'a-t-elle pris dans le plus parfait dédain. [Rousseau, Julie, ou la Nouvelle Héloïse]

    Prendre le mal d'autrui en pitié, en être touché.

    Prendre les choses en patience, les supporter patiemment.

    Prendre une chose en considération, la remarquer, en tenir compte.

  • 52Prendre pour, regarder comme, supposer. Quand je prendrai l'un pour l'autre, vous me remettrez au droit chemin. [Guez de Balzac, Correspondance] Ils prennent pour affront la pitié qu'on a d'eux. [Corneille, Horace] Un jour le cuisinier, ayant trop bu d'un coup, Prit pour oison le cygne. [La Fontaine, Fables] Car enfin, mes pères, pour qui voulez-vous qu'on vous prenne ? pour des enfants de l'Évangile, ou pour des ennemis de l'Évangile ? [Pascal, Les provinciales] Je n'aurais pas pris votre courage pour de la force comme on a fait. [Sévigné, 21] Athènes, la plus polie et la plus savante de toutes les villes grecques, prenait pour athées ceux qui parlaient des choses intellectuelles, et c'est une des raisons qui avaient fait condamner Socrate. [Bossuet, Discours sur l'histoire universelle] Tircis, l'amour n'est point de votre connaissance, Vous prenez sa soeur pour lui. [Deshoul. Poés. t. I, p. 126] C'est lui [le distrait] encore qui entre dans une église, et, prenant l'aveugle qui est collé à la porte pour un pilier et sa tasse pour le bénitier, y plonge sa main. [La Bruyère, XI] Rien n'est plus commun que de prendre sa tête pour son coeur. [Diderot, Lettres à Sophie Voland]

    Familièrement. Pour qui me prenez-vous ? se dit pour avertir quelqu'un qu'il se trompe du tout au tout sur ce que je suis. Comment, madame, pour qui prenez-vous monsieur Jourdain ? [Molière, Le bourgeois gentilhomme] Que va-t-il penser de moi ? pour qui me prendra-t-il ? mon Dieu ! que je suis malheureuse ! [Marivaux, La Vie de Marianne, ou les aventures de Madame la comtesse de ***]

    Prendre saint Pierre pour saint Paul, prendre l'un pour l'autre.

    Familièrement. Prendre quelqu'un pour un autre, en juger autrement qu'il ne faut. Allez chercher votre dupe ailleurs, vous m'avez pris pour un autre.

    Fig. Prendre martre pour renard, se méprendre.

    Prendre un homme pour une dupe, le regarder comme facile à tromper.

    Prendre un homme pour dupe, le tromper.

    Prendre pour bon, croire (presque toujours avec un sens ironique). Voyez ce que c'est que de n'être pas jour et nuit en ce pays-ci [la cour] ! le coadjuteur.... prend pour bon ce que la reine vient de lui dire. [Retz, Mémoires]

    Fig et familièrement. Il a pris ce qu'on lui a dit pour argent comptant, il a cru trop facilement ce qu'on lui a dit, il a trop compté sur ce qui n'était qu'apparence.

  • 53Prendre avec un nom de chose pour sujet.Entourer, envelopper. Cette draperie est une seule et unique pièce d'étoffe qui s'en va prendre les bras, les jambes, le corps, les épaules, le dos, toute la figure. [Diderot, Salons de peinture]

    Fig. Faire impression, s'emparer de l'esprit. Et l'ingrate beauté dont le charme m'a pris. [Rotrou, Venceslas] Laissons-nous aller de bonne foi aux choses qui nous prennent par les entrailles, et ne cherchons point de raisonnements pour nous empêcher d'avoir du plaisir. [Molière, Critique de l'école des femmes] Toinette : La tendresse paternelle vous prendra. - Argan : Elle ne me prendra point. [Molière, Le malade imaginaire] Ils [les sacrements] nous prennent l'esprit par la vue et par l'ouïe tout ensemble. [Bossuet, Euch. II, 6]

    Il se dit des maladies qui saisissent. L'accès le prit à telle heure. La fièvre de monsieur le Dauphin, qui le prend dans cette saison à Saint-Germain. [Sévigné, 22 juill. 1671] Ma colique m'a pris assez mal à propos. [Regnard, Le légataire universel] Eh ! dis-moi, je te prie, Te prennent-ils souvent ces accès de folie ? [Gresset, Le méchant]

    Il se dit, dans un sens analogue, des sentiments, des passions, etc. L'épouvante les prend à demi descendus. [Corneille, Le Cid] Le repentir m'a pris, et j'ai craint le courroux céleste. [Molière, Dom Juan, ou le Festin de Pierre] Si la curiosité me prenait de savoir.... [Pascal, Les provinciales] Vous souvient-il des fantaisies qui vous prenaient quelquefois de trouver qu'il y a des mois qui ne finissent point du tout ? [Sévigné, 25 mai 1680] À peine y sommes-nous entrés [dans l'église] à certains jours que l'ennui nous prend et que nous pensons à nous retirer. [Bourdaloue, Exhort. sur le reniem. de St Pierre, t. I, p. 466] Quand la colère me prend, ordinairement la mémoire me quitte. [Marivaux, La seconde surprise de l'amour]

    Absolument. L'âge s'avance, les charmes passent, les hommes s'éloignent, la mauvaise humeur prend. [Diderot, Le père de famille]

    Contracter certaines qualités bonnes ou mauvaises. Il semblait que tout prît un vice particulier et se corrompît en même temps. [Montesquieu, L'esprit des lois] L'arc parut prendre quelque élasticité entre ses mains. [Voltaire, La princesse de Babylone] Des barres de fer qu'on laisse tomber plusieurs fois de suite d'une certaine hauteur prennent du magnétisme par l'effet de leurs chutes réitérées. [Buffon, Minéralogie] Ce jaspe qui prend très bien le poli. [Buffon, ib. t. I, p. 66] Le sommet est d'un brun noirâtre qui prend un peu de jaune par derrière et sur les côtés. [Buffon, Oiseaux] Le coton ne prend le rouge de la garance d'une manière solide que lorsqu'il a été imprégné d'huile. [Chaptal, Instit. Mém. scienc. t. II, p. 289]

    Prendre son pli, voir PLI.

    Absorber, détourner. C'est ce qui prend tout l'argent et toute l'attention. [Maintenon, Lettres]

    Prendre du temps, exiger beaucoup de temps. Ce travail m'a pris beaucoup de temps, peu de temps.

    Surprendre. La pluie nous prit en chemin. La nuit et le sommeil les prirent en même temps. [Rollin, Histoire ancienne]

    Prendre sa source, en parlant d'un cours d'eau, commencer à couler, avoir son origine.

    Prendre son cours, suivre une certaine direction en coulant.

    Cette affaire prend un bon tour, un mauvais tour, on peut présumer, vu la manière dont elle marche, qu'elle réussira, ne réussira pas.

    On dit de même : cela prend une bonne, une mauvaise tournure.

    Par analogie. Le train que prennent les choses.

    S'imprégner. Prendre l'eau. Il veut que les souliers des enfants prennent l'eau. [Rousseau, Émile, ou De l'éducation]

    Prendre le sel, son sel, voir SEL.

  • 54Prendre se construit avec plusieurs substantifs sans article, et forme locution ; on en donne ici quelques exemples, en y joignant parfois, pour marquer la différence, l'emploi avec l'article.

    Prendre foi, prendre créance, se fier. Mais je n'ai point pris foi sur ces méchantes langues. [Molière, L'école des femmes] Et tâchez, comme il prend en vous quelque créance, De le dissuader de cette autre alliance. [Molière, Le bourgeois gentilhomme]

    Prendre droit, acquérir des droits. Et je serais encore à nommer le vainqueur, Si le mérite seul prenait droit sur un coeur. [Molière, Dom Garcie de Navarre, ou Le prince jaloux]

    Prendre droit, avec un nom de chose pour sujet, être capable de (locution qui vieillit). Cependant apprenez prince, à vous mieux armer Contre ce qui prend droit de vous trop alarmer. [Molière, Dom Garcie de Navarre, ou Le prince jaloux]

    Prendre patience. supporter patiemment. Il a affaire à un fâcheux, à un homme oisif qui se retirera à la fin, il l'espère, et il prend patience. [La Bruyère, XI]

    Prendre courage, se remettre en courage, en espoir. Prends courage, ma fille.... [Corneille, Le Cid]

    Prendre visée, s'attacher à. Elle est sage, elle m'aime, et votre amour l'outrage ; Prenez visée ailleurs, et troussez-moi bagage. [Molière, L'école des maris]

    Prendre garde, voir GARDE 1, n° 5.

    Prendre peine, travailler à. Tant pis encore de prendre peine à dire des sottises. [Molière, Critique de l'école des femmes]

    Prendre de la peine, travailler avec soin. Travaillez, prenez de la peine, C'est le fonds qui manque le moins. [La Fontaine, Fables]

    Prendre plaisir, se plaire à. Il prend plaisir à nous tourmenter.

    Il se dit aussi avec de. Car le ciel a trop pris plaisir de m'affliger. [Molière, Le dépit amoureux] Je prends plaisir d'être seule. [Molière, Critique de l'école des femmes] Je pense qu'il ne prend pas plaisir de nous voir. [Molière, Dom Juan, ou le Festin de Pierre]

    Prendre le plaisir de la chasse, de la pèche, de la promenade, etc. aller à la chasse, à la pêche, à la promenade.

    Prendre soin, donner des soins. Prendre soin d'un malade. Je voulais, en mourant, prendre soin de ma gloire. Et dérober au jour une flamme si noire. [Racine, Phèdre]

    Prendre le soin, ne pas négliger de. C'est un étrange fait du soin que vous prenez à me venir toujours jeter mon âge au nez. [Molière, L'école des maris]

    Prendre parole de quelqu'un, tirer assurance, promesse verbale que telle chose sera faite.

    Prendre la parole de quelqu'un, recevoir son engagement, sa promesse.

    Prendre la parole, commencer à parler.

    Prendre mesure, noter d'une certaine façon les quantités nécessaires pour faire un habit, un soulier, etc.

    Prendre la mesure, les dimensions d'un objet, le mesurer.

    Prendre place, se mettre parmi.

    Prendre la place de, se mettre à la place de. Il n'est plus temps, madame, une autre a pris la place. [Molière, Le misanthrope]

    Prendre langue, voir LANGUE, n° 4.

    Prendre pied, s'établir solidement. Il a pris pied dans cette administration.

    Prendre le pied, s'autoriser. De peur que, sur votre faiblesse, il ne prenne le pied de vous mener comme un enfant. [Molière, Les fourberies de Scapin]

    Fig. Prendre un pied, s'emparer d'une étendue égale à celle d'un pied, s'impatroniser le moins du monde. Laissez-leur prendre un pied chez vous, Ils en auront bientôt pris quatre. [La Fontaine, Fables]

    Prendre racine, s'enraciner.

    Prendre loi, obéir à. Il serait beau vraiment qu'on le vît aujourd'hui Prendre loi de qui doit la recevoir de lui ! [Molière, L'école des femmes]

    Prendre les lois, des lois, même sens. Et tu devais tenir pour assuré présage, ....Que toute cette Europe allait prendre tes lois. [Corneille, La toison d'or] Vous ne prenez de lois que de votre caprice. [Rotrou, Venceslas]

  • 55 vi S'enraciner. La vigne ne prend pas dans ce terrain. Des plantes qui prennent de bouture.

    Fig. Sans lui [Dieu] nous ne pouvons rien faire, et ses plus saintes paroles ne prennent point en nous, comme il l'a dit lui-même. [Pascal, Lettres] Jésus-Christ leur dit : Vous voulez me tuer, méchants que vous êtes, parce que mon discours ne prend point en vous. [Bossuet, Sermons] Son esprit est ce que l'a fait la nature : la culture et les soins n'y prennent pas. [Rousseau, Les confessions]

  • 56 Fig. Réussir, avoir du succès. Cet exemple prit universellement, et répandit dans l'arche un esprit de coquetterie qui dura pendant tout le séjour qu'on y fit. [Moncrif, dans DESFONTAINES] Cette doctrine eut de la peine à prendre à la Chine et au Japon. [Diderot, Opinions des anciens philosophes] Je ne pense pas que la méthode de l'illustre Réaumur pour faire éclore les poulets ait pris en France. [Bonnet, 9e lett. hist. nat.]

    Il se dit aussi des personnes. Ce jeune homme a bien pris dans le monde. D'Aquin n'avait jamais pu prendre avec Mme de Maintenon. [Saint-simon, Mémoires complets et authentiques du duc de Saint-Simon]

  • 57S'attacher à, avec un nom de personne pour sujet. On a beau faire étudier cet enfant, il ne prend à rien. J'en demeurerai à la simple approbation [des bouts-rimés], quand ce ne serait que pour faire voir à Pauline qu'il y a des choses où mon esprit ne prend pas. [Sévigné, 12 juil. 1690]

    C'est un homme qui prend à tout, qui ne prend à rien, qui s'intéresse à tout, qui ne s'intéresse à rien.

  • 58Faire son effet, s'attacher à, avec un nom de chose pour sujet. Cette couleur ne prend pas. Les vésicatoires ont bien pris. Les sangsues n'ont pas pris.

    Fig. L'évêque de Chartres m'avertissait qu'on m'avait rendu les plus mauvais offices auprès du roi, et qui avaient pris. [Saint-simon, Mémoires complets et authentiques du duc de Saint-Simon] Cette raison prend peu sur nous, riches. [Saint-simon, Mémoires complets et authentiques du duc de Saint-Simon]

  • 59Faire une impression trop forte. Je me porte à merveilles, hors que je n'ai pu souffrir la douche, c'est que je n'en avais nul besoin cette année, et qu'elle prenait trop sur moi. [Sévigné, 21 sept. 1677]

    Particulièrement. Faire une impression trop forte à la gorge, au nez. Ce ragoût prend à la gorge. La moutarde prend au nez.

  • 60Il se dit de ce qui s'allume ou fait explosion. Leur hôtel de Paris a pensé brûler : une chambre, avec ce qui était dedans, a été brûlée tout entière ; et le miracle, c'est qu'il y avait dans cette chambre de la poudre qui ne prit point. [Sévigné, 5 janv. 1680] Elle [la flamme] prend partout en un instant, et cet admirable édifice est réduit en cendres. [Bossuet, Discours sur l'histoire universelle] Comme il vit que la flamme commençait à prendre au bûcher. [Fénelon, Télémaque] À vous entendre, J'ai cru qu'à la maison le feu venait de prendre. [Regnard, Le distrait]
  • 61S'épaissir, se cailler, se glacer. Cette gelée ne prendra pas. La rivière a pris cette nuit.
  • 62Commencer en un point et s'étendre de là. Une tache d'un pourpre clair prend à l'angle de l'oeil, et se termine en arrière par un trait du bleu le plus vif. [Buffon, Oiseaux]
  • 63Il se dit des maladies qui font invasion. La maladie de Mme la comtesse de Montrevel, qui lui prit le lendemain qu'elle arriva. [Sévigné, à Ménage, 19 août 1652] Le frisson lui prit à Versailles ; c'est demain le quatrième jour. [Sévigné, 313] Nous avons eu beaucoup de peine à faire revenir mademoiselle d'un évanouissement qui lui a pris. [Marivaux, La Vie de Marianne, ou les aventures de Madame la comtesse de ***] Une petite toux qui prit au mari abrégea toutes les politesses. [Marivaux, Le paysan parvenu]

    Impersonnellement. Il lui prit un frisson, et il changea de visage. [Lesage, Le diable boiteux] Il lui prit un étouffement qui le fit retomber à sa place, où nous crûmes qu'il allait expirer. [Marivaux, La Vie de Marianne, ou les aventures de Madame la comtesse de ***]

    Il se dit, au même sens, des affections morales. On eût dit que chaque chambre était un oratoire : l'envie d'y faire oraison y prenait en entrant. [Marivaux, Le paysan parvenu] Cette délicatesse lui prit un matin, comme Il venait de faire la cour à une prude. [Marmontel, Contes moraux]

    Impersonnellement. Il m'en a pris quelque petite crainte [que des lettres ne fussent perdues]. [Sévigné, 319] Il prit à ce Mordant un dégoût de la vie ; il paya ses dettes, écrivit à ses amis pour leur dire adieu.... [Voltaire, Dictionnaire philosophique]

    Il lui a pris en gré de faire telle chose, la fantaisie lui est venue de faire telle chose.

  • 64 Impersonnellement. Avoir de bonnes ou de mauvaises suites. Bien vous prend que son frère ait tout une autre humeur. [Molière, L'école des maris] Bien lui prend de n'être pas de verre. [Molière, Les femmes savantes] Lise : Elle n'a que vingt ans. - Le marquis : Bien lui prend ; la jeunesse est mon goût.... [Corneille Th. Comt. d'Orgueil, I, 2] Mais Madame tint ferme, et ne se relâcha point, dont bien lui prit. [La Fay. Hist. Hte d'Angl.]

    Il se dit au même sens avec en explétif. Je ne sais pas comment il m'en prendra ; mais je sais bien que vous me devez beaucoup d'estime et d'amitié. [Scarron, Lettres, Oeuv. t. I, p. 199, dans POUGENS] Il en prit aux uns comme aux autres : Maint oisillon se vit esclave retenu. [La Fontaine, Fables] .... Ce conseil ne plut pas ; Il en prit mal ; et force états Voisins du sultan en pâtirent. [La Fontaine, ib. XI, 1] L'esprit peut causer des passions par lui-même, et bien en prend aux femmes. [Fontenelle, Dial. Platon, Marg. d'Éc.]

  • 65Se prendre, vpron Être saisi avec la main. Cela se prend avec des mitaines.

    Cette étoffe se prend à pleine main, elle est moelleuse, bien fournie.

    Se prendre par la main, se saisir l'un l'autre par la main. Je me disais : on va signer la paix dans Hanovre,.... on ne songera plus qu'à aller à la comédie.... tout le monde se prendra par la main pour danser depuis Collioure jusqu'à Dunkerque. [Voltaire, Correspondance]

    Se prendre aux cheveux, se saisir l'un l'autre par les cheveux. Nos braves s'accrochant se prennent aux cheveux. [Boileau, Satires]

    Fig et familièrement. Se prendre aux cheveux, avoir une vive querelle. Ils se prirent aux cheveux, et la discussion fut très vive.

  • 66S'attacher, s'accrocher. Un homme qui se noie se prend à tout ce qu'il atteint. Sa perruque se prit à un clou. Il s'est pris à des épines, et son habit a été déchiré. Il faut se prendre à l'arbre et non pas aux rameaux. [Tristan, La Mort de Chrispe ou Les Malheurs domestiques du Grand Constantin] Il tend les mains à tous les objets qui l'environnent comme pour s'y prendre encore ; et il ne saisit que des fantômes. [Massillon, Avent, Mort du péch.] À quelles branches ne se prend-on point, quand on se noie dans les systèmes ? [Voltaire, Singul. nat. X] Sans cette précaution les filets se prendraient les uns dans les autres. [Genlis, Maison rust. t. I, p. 386, dans POUGENS]

    Fig. L'esprit se rebute et s'abat aussitôt qu'il a fait quelque effort pour se prendre et pour s'arrêter à quelque vérité. [Malebranche, De la Recherche de la vérité] Il semble que le coeur ....s'ennuie de sa liberté... et que, ne trouvant plus, pour ainsi dire, où se prendre, il se prenne à tout. [Massillon, Profess. relig. Serm. 3] Où le désir trompé ne sait plus où se prendre. [Delille, L'imagination]

    Ne savoir où, à quoi se prendre, ne savoir à quoi s'en tenir, à quoi recourir. Je me suis pris à tout, ne sachant où me prendre. [Corneille, Galer. du Palais, v, 4] Ils [les Juifs] ont laissé passer ces précieux moments sans en profiter ; c'est pourquoi on les voit ensuite livrés au mensonge, et ils ne savent plus à quoi se prendre. [Bossuet, Discours sur l'histoire universelle]

  • 67Être saisi dans un piége, dans un filet. Sachez, lui dit-il [Anacharsis à Solon], que ces écritures [les lois] ressemblent proprement à des toiles d'araignées : les faibles et les petits s'y prendront et s'y arrêteront ; mais les puissants et les riches les rompront sans peine. [Rollin, Histoire ancienne] Les chardonnerets ne se prennent point à la pipée, et ils savent échapper à l'oiseau de proie en se réfugiant dans les buissons. [Buffon, Oiseaux]

    Impersonnellement. L'Église est représentée comme un filet où il se prend toute sorte de poissons. [Bossuet, Euchar. II, 3]

    Fig. Cela vous a pu servir avant ma quinzième lettre ; mais à présent, mes pères, on ne s'y prend plus : on va voir le concile et on trouve que vous êtes des imposteurs. [Pascal, Les provinciales] Quand on veut poursuivre les vertus jusqu'aux extrêmes.... on se prend à la perfection même. [Pascal, Pensées] Ce piége [une adroite flatterie] ne sera jamais usé ; l'amour propre des rois et des grands s'y prendra toujours. [D'alembert, Éloges, Despréaux, note 13] Eh ! c'est toi qui es un innocent de venir te prendre au piége apprêté pour un autre. [Beaumarchais, Le mariage de Figaro, ou La folle journée]

  • 68 Fig. Être captivé. C'est un mal terrible que cette disposition à se prendre par les yeux. [Sévigné, 23 oct. 1675] Si les coeurs des philosophes allemands se prennent par la lecture, les Wolfius, les Hanschius et les Tumingius seront tous amoureux d'elle [Mme du Châtelet] sur son livre. [Voltaire, Correspondance] Mon coeur se prit et très vivement. [Rousseau, Les confessions]

    Se laisser prendre, se laisser captiver. Les autres en jugent par la bonne façon d'en juger, qui est de se laisser prendre aux choses, et de n'avoir ni prévention aveugle, ni complaisance affectée, ni délicatesse ridicule. [Molière, Critique de l'école des femmes]

    Se prendre d'amitié, d'amour, d'aversion pour quelqu'un, concevoir de l'amitié, de l'amour, de l'aversion pour lui. Ce petit étourdi s'est pris de goût pour moi, Et me croit son ami, je ne sais pas pourquoi. [Gresset, Le méchant]

    On dit de même : Se prendre de belle passion pour quelqu'un.

    Absolument. Et bien qu'il fût d'humeur Douce, traitable, à se prendre facile, Constance n'eut sitôt l'amour au coeur, Que la voilà craintive devenue. [La Fontaine, Courtis. amour.]

    Se prendre de vin, s'enivrer.

  • 69S'unir ensemble. Ils se sont pris pour mari et femme. On fait accepter ses soins dès la première entrevue ; on en est récompensé dans la seconde ; et dans la troisième on se sépare comme on s'est pris, sans reproches et sans infidélité. [Saint-foix, Ess. Paris, Oeuvr. t. III, p. 417, dans POUGENS] C'est quelque chose de merveilleux, par exemple leur façon de vivre avec les femmes.... on se prenait, on se quittait, ou, se convenant, on s'arrangeait. [Courier, Simple discours pour l'acquisition de Chambord]
  • 70Se prendre à, attaquer. Il fait mauvais se prendre aux poëtes. [Régnier, Épîtres] Et que sous l'étrivière il puisse tôt connaître, Quand on se prend aux miens, qu'on s'attaque à leur maître. [Corneille, Gal. du Palais, I, 9] Tu te prends à plus dur que toi, Petit serpent à tête folle. [La Fontaine, Fables]

    Il se dit aussi des choses qu'on attaque. Quel impie osera se prendre à leur vouloir [des dieux] ? [Corneille, Horace]

    Se prendre de paroles avec quelqu'un, avoir un démêlé. Ils se prirent de paroles, le duc de C.... et lui. [Sévigné, 535]

    On dit dans le même sens, mais familièrement : Ils se sont pris de bec.

    Se prendre à quelqu'un de, le quereller à cause de, le rendre responsable, lui imputer le tort. Cependant, malheureux, à qui me dois-je prendre D'une accusation que je ne puis comprendre ? [Corneille, Clitandre] Si vous fussiez tombé, l'on s'en fût pris à moi. [La Fontaine, Fables] C'est ainsi qu'aux flatteurs on doit partout se prendre Des vices où l'on voit les humains se répandre. [Molière, Le misanthrope] Vous dites que c'est pour se prendre à Dieu de tout : lisez, lisez ce traité [les Essais de morale, de Nicole] que je vous ai marqué, et vous verrez que c'est à lui en effet qu'il s'en faut prendre, mais c'est avec respect et résignation. [Sévigné, 25 mai 1680] Il [Ch. de Sévigné] s'est pris à moi, et me dit que je lui avais donné de ma glace. [Sévigné, 8 avr. 1671]

    Il se dit avec en explétif. Mais, puisqu'il est vaincu, qu'il s'en prenne aux destins. [Corneille, La mort de Pompée] Ne nous en prenons pas à la dévotion, mais à nous-mêmes, et n'y cherchons du soulagement que par notre correction. [Pascal, Lettres] Il me faut l'auteur de l'univers pour raison de tout ce qui arrive ; quand c'est à lui qu'il faut m'en prendre, je ne m'en prends plus à personne, et je me soumets. [Sévigné, 423] Sa vessie le fait souffrir, et il s'en prend à qui il peut. [D'alembert, Lett. à Voltaire, 31 oct. 1761] L'un d'eux s'en prenait à Voltaire, et surtout à Rousseau, de l'irréligion du siècle. [Staël, Corinne, ou l'Italie]

  • 71Se prendre à, employer de l'adresse, de l'habileté à. Voilà comme en amour un novice se prend. [Hauteroche, L'Esprit follet ou La Dame invisible] Elle se prend d'un air le plus charmant du monde aux choses qu'elle fait. [Molière, L'avare] Oui, madame, voyons d'un esprit adouci Comment vous vous prendrez à soutenir ceci. [Molière, Le misanthrope] Je ne sais comme je dois me prendre à vous faire cette sollicitation. [Sévigné, à Moulceau, t. X, p. 549, éd. RÉGNIER]On dit dans le même sens, avec y explétif : s'y prendre. Mais par où m'y prendrai-je ? et que faudra-t-il faire ? [Tristan, La Mort de Chrispe ou Les Malheurs domestiques du Grand Constantin] D'abord il s'y prit mal, puis un peu mieux, puis bien ; Puis enfin il n'y manqua rien. [La Fontaine, Fables] On obtient tout de moi quand on s'y prend de la bonne façon. [Molière, Les précieuses ridicules] Elle allait éprouver comment il s'y prenait pour tourmenter. [Hamilton, Mémoires du chevalier de Grammont] Vous-même, qui vous plaignez que vous ne savez comment vous y prendre pour prier. [Massillon, Carême, Prière 1] C'est à Hercule à dire comme il faut s'y prendre pour étouffer Antée. [Voltaire, Correspondance] Pour faire le bien il faut le pouvoir, et, quand on le peut, il faut savoir s'y prendre. [Marmontel, Contes moraux]
  • 72Suivi de à et d'un infinitif, commencer, se mettre à. Ayant appris le sujet de sa détention, il s'en prit à rire, et dit qu'on le renverrait le lendemain. [Pellisson, Lettres historiques] Un des plus effrontés coquins de la lie du peuple se prit à outrager Périclès de paroles. [Courier, Lettres de France et d'Italie] Sentant son coeur faillir, elle [Jeanne d'Arc] baissa la tête, Et se prit à pleurer. [Delavigne, Messéniennes, I, 5]
  • 73Être contracté, en parlant de maladies. Il y a des folies qui se prennent comme les maladies contagieuses. [La Rochefoucauld, Maximes et Réflexions morales] Le mal se prend à voir des amants de trop près. [Fontenelle, Poés. past. Oeuv. t. IV, p. 18, dans POUGENS]
  • 74Se prendre s'est dit quelquefois pour s'allumer, du moins au figuré. Le feu se prit au coeur d'un muletier. [La Fontaine, Mulet.]
  • 75Se figer. L'huile se prend dès que la température baisse. Ce sirop se prendra. Par le refroidissement la liqueur s'est prise en sirop épais. [Thenard, Instit. Mém. scienc. phys. et math. Sav. étrang. t. II, p. 120]
  • 76Se prendre pour, prendre sa propre personne pour quelque autre. Lorsque notre âme veut se représenter sa nature et ses propres sensations, elle fait effort pour s'en former une image corporelle ; elle se cherche dans tous les êtres corporels, elle se prend tantôt pour l'un et tantôt pour l'autre. [Malebranche, De la Recherche de la vérité]
  • 77Être compris, entendu, interprété. Ce mot se prend au sens propre. C'est ainsi que, du temps des Romains, les faisceaux se prenaient pour l'autorité consulaire ; les aigles romaines, pour les armées des Romains, qui avaient des aigles pour enseignes ; l'aigle, qui est le plus fort des oiseaux de proie, était le symbole de la victoire chez les Égyptiens. [Dumars. Tropes, II, 2]

    Ce mot se peut prendre en bonne, en mauvaise part, il est susceptible d'une bonne, d'une mauvaise interprétation.

  • 78Être employé, en parlant de mots et de locutions. Ce verbe se prend figurément. Cet adjectif se prend substantivement.
  • 79À tout prendre, loc. adv. Tout bien examiné. Tellement qu'à tout prendre, en ce monde où nous sommes.... [Régnier, Satires] Encore qu'à ne regarder que les rencontres particulières, la fortune semble seule décider de l'établissement et de la ruine des empires, à tout prendre il en arrive à peu près comme dans le jeu, où le plus habile l'emporte à la longue. [Bossuet, Discours sur l'histoire universelle]
  • 80Au fait et au prendre, loc. adv. Au moment de l'exécution, quand il est question d'agir, de parler. Au fait et au prendre, il fallait aux Romains et aux jésuites un homme dans cette dignité [le cardinalat] dont ils pussent faire un autre usage que de dire ce qu'ils lui avaient soufflé à mesure. [Saint-simon, Mémoires complets et authentiques du duc de Saint-Simon]

PROVERBES

Chacun prend son plaisir où il le trouve.

Ils sont pris, s'ils ne s'envolent, se dit pour se moquer de ceux qui ont manqué quelque capture.

Il n'y a qu'à se baisser et en prendre, se dit d'une chose très abondante ou très facile. Isabelle : Je prends Monsieur : il faut en courir le hasard. - Araminte : Et moi, je prends Monsieur. - Ménechme : Il semble à vous entendre, Que vous n'ayez ici qu'à vous baisser et prendre. [Regnard, Les Ménechmes]

Ce qui est bon à prendre est bon à rendre, c'est-à-dire il vaut mieux se saisir d'une chose sur laquelle on croit avoir quelque droit, que de la laisser prendre à un autre, parce que, au pis aller, on est quitte pour la rendre.

Ce qui est bon à prendre est bon à garder. Basile : Puis comme dit le proverbe, ce qui est bon à prendre.... - Bartholo : J'entends, Est bon.... - Basile : à garder. [Beaumarchais, Le barbier de Séville, ou La précaution inutile]

Qui prend s'engage, ceux qui empruntent ou qui reçoivent des présents, s'assujettissent à ceux qui les obligent.

On dit dans le même sens : Qui prend se vend. Mais vous avez reçu : quiconque prend se vend. [Corneille, Le menteur] La raison de douter était tous les cadeaux, Bijoux donnés, et des plus beaux : Qui prend se vend. [La Fontaine, Poés. mêlées, VI]

Fille qui prend se vend, et fille qui donne s'abandonne.

REMARQUE

1. On ne dit pas : prends-je ? mais : est-ce que je prends ?

2. Prendre mal, pour se trouver mal, tomber en faiblesse, n'est pas français.

3. L'idée les a pris d'aller à la campagne. Dites : l'idée leur a pris d'aller à la campagne.

4. Prendre peur pour s'effrayer a été condamné par des grammairiens. Mais cette expression n'a rien d'incorrect, puisqu'on dit prendre pitié.

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81 Terme de turf. Prendre un cheval, parier en sa faveur. On dit : je prends Marengo à 7 contre 2 ; en admettant que le pari soit de 10 louis, cela veut dire : Si Marengo perd, je vous donnerai 20 louis ; s'il gagne, vous me donnerez 70 louis.

REMARQUE

Ajoutez :

5. Mme de Sévigné a dit : La fantaisie m'a pris de me lever, 24 juill. 1675. Des grammairiens ont dit qu'il fallait m'a prise. Sans doute, si l'on fait ici prendre verbe actif ; mais il est neutre, et la tournure est plus élégante.

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